Cessna O-1E/F Bird Dog [Airfix 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Cessna O-1 Bird Dog

REFERENCIA – KIT REFERENCE:
Airfix A01058


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (29 piezas). Plástico transparente (7 piezas). Incluye figura.
  • 29 injected parts. 7 clear parts. Also includes a pilot figure.

CALCAS – DECALS:

  • Escarapelas y códigos para tres versiones. Colores correctos, finas a excepción de las escarapelas. Un poco brillantes.
  • National markings and codes for three versions. Fine colours and thin except for the national markings. A bit shiny.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Cessna O-1E Bird Dog. Fuerza Aérea de Vietnam del Sur. Finales de los años 60.
  • Cessna O-1F Bird Dog. USAAF. Vietnam. Finales de los años 60.
  • Cessna L-19 Bird Dog. Mando Móvil del Grupo Aéreo Táctico Nº 10. Fuerzas Armadas Canadienses, 1974.
  • Cessna O-1E Bird Dog. South Vietnam Republic Air Force. Vietnam Conflict. Late 1960’s.
  • Cessna O-1F Bird Dog. USAAF. Vietnam Conflict. Late 1960’s.
  • Cessna L-19 Bird Dog. No. 10 Tactical Air Group Mobile Command. Canadian Armed Forces, 1974.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Doble hoja tamaño A4 doblada más una hoja aparte con dos de las versiones. Incluye datos técnicos en varias lenguas, seis pasos principales de montaje y guía de pintura y calcas. Colores de la gama Humbrol.
  • Double A4 folded sheet plus another sheet with two of the options. Includes technical data in several languages, six main assembly steps and decals and painting guide. Colour reference in the Humbrol range.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Única maqueta de este avión a esta escala.
  • Only kit of this aircraft at the scale so far.

LO PEOR – THE WORST:

  • Maqueta antiquísima con igual molde durante décadas. Horribles marcas de eyector en estabilizadores, interior y alas. Interior poco detallado. Piezas transparentes gruesas. Líneas de panel en relieve.
  • Aging kit in the market for decades. Difficult ejector marks on stabilizers, interior and wings. Poor cockpit. Thick transparent parts. Raised panel lines.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Hoy como ayer, maqueta para principiantes incluso infantiles. Los más exigentes tienen mucho campo para mejorarla.
  • As in the old days, a kit for absolute beginners, children included. Detailers also have lot of room to improve it.

Para maquetas veteranas, este Bird Dog de Airfix, que lleva conocidas lo menos casi media docena de presentaciones desde su salida allá en los 60: cajas de diverso pelaje, bolsa, envoltorio plástico (blíster le llaman), etc. Esta caja es la última desde que Airfix pasó a manos de Hornby pero el contenido es el de siempre: 29 piezas de plástico más las piezas transparentes y un piloto que no se conserva nada mal para las reencarnaciones que lleva en 40 años. Completan el contenido un pequeño juego de calcas y las instrucciones.

El plástico es el típico de Airfix de toda la vida, más bien tirando a duro y sin rebabas. Es lástima que esta maqueta siga adoleciendo de los mismos errores del primer día: las marcas de eyector. Las hay en el interior de la carlinga (cuesta deshacerse de ellas) y lo que es peor, en el timón y los estabilizadores. En este caso, al quitarlas nos llevaremos por delante el fino relieve de las superficies de control, perdiendo el poco detalle que tiene esta maqueta. No para ahí la cosa, ya que también hay marcas en la parte interna de las alas, el suelo de la carlinga, etc. Con todo, lo más difícil era hasta ahora la cuestión de los estabilizadores. Hasta ahora, porque no hace mucho que Pavla ha sacado dos juegos de resina (referencias C72079 y U72-104) que vienen a solucionar las grandes taras que siempre tuvo el Bird Dog de Airfix: la cola, el interior y los transparentes. El juego de Pavla correspondiente al interior puede sustituirse hasta cierto punto con el fotograbado de Airwaves (que trae el asiento blindado correcto), pero en mi opinión el producto de Pavla es más completo. Así pues, ya no hay excusa para no montar esta maqueta.

This kit really is an oldie but not so goldie. It has been sold in at least half a dozen wrappings since the 1960s: different quality boxes, bags and so on. This box is the latest since Airfix came to Hornby’s hands, but the content is still the same: 29 blueish grey plastic parts, clear parts and a pilot figure which is not so bad considering the reincarnations it has underwent after more than 40 years. A small decal sheet and the instructios complete the content.

Plastic is the usual in Airfix kits, rather on the hard side with no flash. It’s a shame this kit is still plagued by the same drawback since the first time it was released: ejector marks. There are a few on the fuselage sides (difficult to fill and sand) and what’s worse, on stabilizers and rudder. Here the problem is that you will spoil the raised panel lines when you sand the area, and these are some of the few correct details of the kit. There are also marks on the wings and cockpit floor. The most difficult issue to solve so far were the marks on stabilizers. Fortunately Pavla have recently released two resin sets for the cockpit (#C72079) and control surfaces (#U72-104). The cockpit set can also be replaced by the Airwaves PE set, which contains a correct armoured pilot’s seat, but I think Pavla’s resins are better. So there is no excuse not to start the kit once for all.

En el interior sólo encontramos los dos asientos (nada parecidos a los reales, aunque sean diferentes como los auténticos) y el piloto. No hay siquiera palancas de control. El panel de instrumentos es una simple calca y en los lados internos del fuselaje encontramos las carteras portamapas, un poco burdas y grandes para la escala. Los marcos de las ventanillas y el parabrisas son demasiado gruesos y este detalle es quizá lo que más aleja esta maqueta del referente real, es algo que resalta de inmediato. Afinarlos con lija no parece fácil solución, ya que son precisamente esos marcos los que soportan las alas. Éstas viene de una pieza y por eso resultan algo gruesas para la escala. Ignoro por qué Airfix diseñó las superficies inferiores como piezas separadas una vez que había decidido fabricar las alas enteras. Serán cosas de los años 60, lo cierto es que no soluciona nada el montaje, más bien lo complica porque estas dos piezas no enrasan bien con el resto de la superficie y hay que lijar y enmasillar.

En el exterior la zona tal vez mejor conseguida es el morro. Me parece que las piezas pequeñas (soportes de las alas, tren de aterrizaje, hélice) pueden ser usadas en el montaje si se refinan un poco, pero tampoco ha de ser muy difícil sustituir la mayoría por plástico. Bajo las alas aparecen como opción dos soportes Mk 4A para los cohetes fumígeros de señalización (La Bird Dog podía llevas hasta cuatro) que tienen un pase para el que quiera montar la maqueta sin más, pero son bastante mejorables. Los transparentes son del tipo culo de vaso, difíciles además de encajar entre el fuselaje y las alas, punto clave de todo el montaje. En su momento Airfix realizó el esfuerzo de separar en cuatro piezas todos los paneles acristalados del avión (parabrisas delantero y trasero, ventanillas laterales y ventanas ovaladas del techo) en lugar de hacerlo con una única pieza, ya que la maqueta no está pensada para mostrar el interior. Superado el ensamblaje de los transparentes y las alas, el resto es mucho más fácil. El soporte de la rueda trasera y las antenas de FM en los estabilizadores puede detallarse sin mucho esfuerzo. La única opción de montaje es incluir o no la aleta de la antena de VHF/UHF sobre fuselaje que llevaba la versión norteamericana.

The interior just comprises the floor, a couple of seats (not very good, but with different shapes as in the real Bird Dog) and the pilot. There is no control sticks and the instrument panel is a decal. There are map cases on the fuselage walls but they look overscaled and simplified. Window frames are also thick for the scale and this is more evident once the model is finished. Sanding them doesn’t seem a good solution as they hold the wings and you need a strong wings and fuselage join. Wings are made in just one part with underside surfaces as separate parts. I don’t know the reason for this, but the truth is that they make things more difficult as they don’t fit properly and more filling and sanding are necessary.

The nose and propeller look fine. Small parts such as wing and wheel struts can be used from the box if they are a bit refined, but you can also replace them by plastic rods and strips. Under the wings you have the option to include two Mk A4 racks for smoke rockets (Bird Dogs could carry up to four of these devices) which you could also use if you are not superdetailing your kit. Clear parts are really thick in the old style and don’t fit quite well on the fuselage and wings. Airfix wisely made them into four different parts (front and rear windshields, side and roof windows) instead of just one even thicker part since the interior is not supposed to be shown. Once you have finished the fuselage-wings assembly, you are almost done. Rear wheel strut and FM antennas on the stabilizers edges can be detailed without much effort. The only assembly choice is the VHF/UHF blade antenna on the fuselage that was carried by American Bird Dogs.

Las instrucciones aparecen en dos partes. Por un lado un folleto de cuatro páginas tamaño A4 con los mismos seis pasos generales de montaje de toda la vida. La última hoja muestra la guía para pintar y poner calcas al más famoso de los Bird Dogs, el que usó el Mayor survietnamita Boung para huir con su mujer y seis hijos de su país en el último momento (30 de abril de 1975). Se posó sobre el USS Midway con un avión sobrecargado y en plena vorágine final del conflicto. Y por el otro, las otras dos versiones aparecen en una hoja aparte y corresponden a un aparato canadiense y otro de la USAAF. Las libreas son bastante sosas en los tres casos, aunque los modelos que proponen las instrucciones (O-1E, F y L-19) no eran exactamente idénticos y conviene consultar buenas referencias, como el libro de Squadron, si se quiere hacer un aparato fiel a la realidad. Lo mejor de las calcas es que incluyen todos o gran parte de los stencils. Los colores son correctos y aparentan ser un poco delicadas por lo finas, con excepción de las escarapelas, que además muestran algo de brillo. Una simple búsqueda por algunas tiendas de la red a la caza de otras calcas y versiones para esta maqueta, ofrece resultados un poco decepcionantes. Hay un par de juegos para hacer versiones Tailandesas y otro algo más variado de Condor Decals con versiones norteamericanas (3), chilena, colombiana y canadiense. De paso me he enterado que Special Hobby tiene anunciado una Bird Dog a esta escala hace tiempo. Mientras no haya que esperar otros 40 años, bienvenida sea.

Los que hayan conocido esta maqueta en otros tiempos deben saber que no hay novedad en esta penúltima entrega de Airfix. Para los neófitos en el tema hay que señalar que, pese a no estar a la altura de lo que se fabrica hoy día, la maqueta no es difícil de montar de caja si uno no quiere meterse en mucho detalle. Queda por comprobar si el juego de resinas de Pavla logra hacer por fin de esta veterana Bird Dog un modelo más actual.

Instructions come in a folded A4 sheet showing the old six-step assembly with one painting option on the last page. This is the famous Bird Dog which Major Boung used to flee with his family from South Vietnam on April 30 1975. He could arrive safely to USS Midway with an overloaded aircraft and an ending war roaring behind him. A separate sheet shows the other two painting versions, one for a Canadian aircraft and another for a USAAF machine. Colour schemes are quite dull in all the versions although they are not identical Bird Dogs. Instructions show an L-19, an O-1E and F which had some minor differences among them. It’s advisable to check your references, such as the Squadron book, if you want a realistic Bird Dog.

The small decal sheet includes all (or most) stencils and this is an advantage in a tiny model as this. Colours are fine and decals look delicate being quite thin except for the national markings which are also slightly silvery. A simple Internet search looking for other decal sets for this kit is a bit disappointing. There exist two exotic sets to build a couple of Thai versions and a third one from Condor Decals for three American, one Chilean, a Colombian and a Canadian version. Most of them show overall olive drab machines and just in two cases versions are more colourful. I have also learnt that Special Hobby announced a new 1/72 Bird Dog some time ago. That’s good news if we don’t have to wait 40 years more to see it in shops.

There is nothing new in this last re-edition of this kit for those who already knew it, but newcomers will find it outdated for today’s standard but quite a simple build straight from the box. Detailers could give the new Pavla sets a try to make this oldie look younger.

Actualizado – Updated: 5 / 2017
Publicado – Published: 6 / 2009

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