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Northrop A-17 [MPM 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Northrop A-17

REFERENCIA – KIT REFERENCE: MPM 75504


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (49 piezas), plástico transparente (1 pieza), resina (1 pieza).
  • Injected plastic (49 parts), clear plastic (1 part), resin (1 part).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias de preguerra del Ejército norteamericano para fuselaje y alas, numerales y símbolos de unidad. Bien impresas, sin exceso de soporte.
  • Prewar US Army markings for fuselage and tail, numbers and unit symbols. Well printed, no excess of carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Northrop A-17. Pintado de azul y amarillo. 1934 a 1938.
  • Northrop A-17. 13ª Escuadrilla Aérea (Aero Squadron) del 3º Grupo de Ataque. Barksdale Field (Los Ángeles), abril de 1937.
  • Northrop A-17. Painted in blue and yellow. 1934 to 1938.
  • Northrop A-17. 13th Aero Squadron, 3rd Attack Group. Barksdale Field (Los Angeles), April 1937.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 8 páginas tamaño A5. Muestra breve introducción histórica sobre el avión en varios idiomas, plano de piezas, 13 etapas de montaje y dos páginas con perfiles para pintar y poner calcas. Colores con numeración de Humbrol esmalte y Federal Standard. Una de las versiones representadas tiene errores (ver texto).
  • 8-page A5 leaflet. includes a short historical introduction to the aircraft in several languages, parts plan, 13 assembly sequences and two pages of profiles to paint and set decals. Colors shown in Humbrol enamel and Federal Standard codes. One of the paint choices has a mistake (see text).

LO MEJOR – THE BEST:

  • Buen modelado general de las piezas, carlinga detallada.
  • Overall fine tooling, detailed cockpit.

LO PEOR – THE WORST:

  • Ausencia de armamento alar, mira telescópica, tubo venturi y faros, cubierta de la carlinga de una pieza, motor mejorable.
  • Lack of wing armament, sight, venturi tube and lights, one-piece canopy, poor engine.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • No es mala maqueta para ser de tirada limitada y además está bien detallada por dentro. Requiere un poco de trabajo para adecentarla aún más. Para modelistas con experiencia.
  • Not a bad kit for a short-run kit and it is nicely detailed inside. Needs some extra work to improve it a bit more. For experienced modelers.

El Northrop A-17 de MPM lleva más de tres lustros rodando por el mercado y ha aparecido con diversos cambios en las piezas transparentes, de resina, fotograbados y, sobre todo, en la sección central de las alas que puede (o no) incluir los pozos según el modelo tenga tren fijo o plegable. Esta caja fue la primera en salir, seguida de muchas otras con distintas denominaciones y nacionalidades: A-17A, A-33, DB8A-5 noruego, DB8A-4 iraquí, DB8A-3N holandés (reeditado por Special Hobby con marcas alemanas en 2014), DB8A-2 argentino, DB8A-3P peruano, SAAB B-5 sueco (también reeditado por MPM en 2014) y como Nomad Mk. I de la RAF, Sudáfrica y Nueva Zelanda con el marbete de Special Hobby.

Concretamente esta caja es una nueva reedición de la antigua, que contiene dos bastidores de plástico, uno transparente, una pieza de resina, las calcas y las instrucciones. Tanto en la presentación dentro de una bolsa autosellante como en la calidad del plástico se nota la mano de Special Hobby. El plástico es similar a la calidad de las últimas maquetas de esta marca y está bien moldeado, es fino y el detalle de líneas y paneles está cuidado. Casi no presenta restos de eyector ni marcas en lugares visibles. Por lo demás la maqueta es idéntica a aquella primera, una de las que incluye menos complementos de todas las de este avión comercializadas por la marca, si no la que menos.

La carlinga podemos calificarla de bien detallada para una maqueta de tirada limitada. El puesto de pilotaje se compone de un suelo con detalle de líneas en relieve, un asiento, un panel con instrumentos en relieve, una palanca de control, una pequeña pieza situada sobre el suelo tras esta y un panel tras el asiento. En el puesto trasero hay un suelo, igualmente detallado, un par de piezas que simulan la radio y otros instrumentos y otras dos piezas para formar el contenedor de la ametralladora de popa. Esta viene incluida también junto con dos anillos que permitían el giro. Desgraciadamente, la cubierta de la carlinga viene de una pieza y no permite instalarla en posición de disparo.

El fuselaje viene en dos mitades, sin el capó motor y con la deriva y el timón. Inusualmente, las caras interiores llevan una buena réplica de la estructura interior junto a los puestos de los tripulantes. Por fuera, ambas mitades están bien moldeadas y las líneas de panel son muy finas, pero están bien grabadas. No hay guías para alinearlas. Se nota la ausencia del tubo venturi, muy evidente en el A-17.

Lo mismo ocurre con el cubremotor, que se presenta en dos mitades con idénticas líneas de panel bien trazadas y aletas marcadas, aunque cerradas. Del motor sólo tenemos su cara frontal, con cierto detalle en los cilindros y empujadores. El morro va pegado directamente a la parte frontal del fuselaje sin guías para alinearlo correctamente.  También carece de alineación el motor, por lo que tanto en este caso como en el del cubremotor hay que hacer comprobaciones antes de pegarlos definitivamente. Tras el capó, y a ambos lados del fuselaje, hay una toma de aire y un escape aplastado, ambos de buena factura. En la parte inferior disponemos de otra toma algo más grande. La hélice se compone de un pequeño buje de resina y tres palas separadas. Las palas son finas y muestran buen perfil, pero el buje tiene un vástago de inserción en el motor demasiado corto y resulta frágil, por ello es mejor sustituirlo por otro más largo de plástico o metal.

Las alas vienen en cinco piezas. El detalle de líneas de panel, registros y flaps de picado es muy bueno y está bien marcado. Hay dos mitades por ala (sin guías de alineación) y una mitad inferior central. El motivo de la presencia de esta pieza parece ser evitar una junta bajo el fuselaje que dividiría los flaps horadados siguiendo la estructura de las alas y también el poder cambiar a un modelo con tren plegable y pozos sin tener que cambiar todo el molde. También hay dos pequeños paneles cuadrados junto a la parte delantera de las raíces alares que imitan bien el perfil de esa zona del modelo A-17A con tren de aterrizaje plegable, pero que no corresponden con el modelo A-17, cuyo perfil en esa zona no tenía discontinuidades. Las alas llevan marcadas las luces de posición mediante pequeños abultamientos en las puntas y también la posición de las luces de correteo en los bordes de ataque, pero no hay piezas transparentes para simularlos. MPM también olvidó incluir las salidas de las ametralladoras en las alas y el hueco del tubo pitot. Los estabilizadores vienen en piezas separadas y carecen de vástagos para unirlos a la cola. Las líneas de paneles están bien trazadas y la estructura de los elevadores es tenue pero convincente.

El tren de aterrizaje principal comprende dos patas carenadas en mitades y las ruedas también divididas por la mitad. Salvando el hecho de que esta forma de fabricarlas da más trabajo, el detalle por ambas caras es suficiente. Los lados exteriores llevan incluso marcados los puntos de fijación del tapacubos. La posición de las patas está marcada en la superficie del plástico de la sección central de las alas. La rueda de cola consiste en una pata, pegada directamente al fuselaje, con una rueda pequeña en su extremo.

La cubierta de la carlinga viene de una sola pieza, transparente, de buena calidad y con marcos bien moldeados. Es una pena que MPM no pensara en hacerla en secciones para mostrar el interior. Hubiese redondeado más este bastidor la inclusión al menos de las luces de aterrizaje.

Las calcas están impresas por Propagteam, ignoro si las de la maqueta primera también las hizo este fabricante o son de nuevo cuño. La hoja muestra escarapelas norteamericanas de preguerra, bandas de color para la cola, algún numeral, símbolos de la 13ª Escuadrilla y rótulo del US Air Corps bajo las alas, usual en los años 30 y 40. Las calcas tienen buen aspecto y parecen finas y en registro. No tienen exceso de soporte. No se incluyen las líneas de pisado de las alas, que deben ser pintadas.

Las instrucciones son una fotocopia decente del folleto original de 8 páginas. Muestran una breve introducción histórica del avión en varios idiomas, un plano de piezas, 13 secuencias de montaje y dos páginas finales que sirven de guía para pintar y poner las calcas de las dos versiones, en azul y amarillo normativo en la época. La numeración de los colores corresponde a esmaltes de Humbrol y también al código Federal Standard. Una búsqueda no muy profunda en internet nos hace reparar en el error de una de las versiones. Concretamente el avión ilustrado en segundo lugar no pertenecía al 34º Grupo de Ataque, sino al 3er Grupo, los conocidos The Grim Reapers, como muestra la calca de su insignia incluida en la hoja. El color identificativo de esta unidad era efectivamente el blanco del carenado del motor, pero las instrucciones vuelven a errar al señalar el rojo como el color de los tapacubos, cuando en realidad las fotos de la época los muestran igualmente blancos, en consonancia con el color de la unidad.

Esta es una maqueta para los aficionados a los aviones de entreguerras, que además puede hacerse en muchas versiones y de distintas nacionalidades. Al tratarse de una tirada limitada, requiere cierta experiencia del modelista, que tendrá que poner al menos algo de lo que MPM no ha incluido.



MPM Northrop A-17 has been around for more than fifteen years and has been released with different names. The basic tooling has often been complemented with different clear, resin and PE parts and, especially, the central underwing section which, depending on the kit, can include (or not) the wheel wells. The box I review here was the first released and was followed by a bunch of other kits with different labels and nationalities: A-17A, A-33, DB8A-5 (Norway), DB8A-4 (Iraq), DB8A-3N (Holland) (reissued with German markings by Special Hobby in 2014), DB8A-2 (Argentina), DB8A-3P (Peru), SAAB B-5 (Sweden) (also reissued in 2014) and Nomad Mk. I (RAF, SAAF and RNZAF) with the Special Hobby label.

Specifically, this box is a new reissue of the first kit in the series. It contains two plastic sprues, one clear sprue, one resin part, a decal sheet and the instructions. Special Hobby´s hand can be noticed both in the content presentation inside a self-sealing bag and in the quality of plastic. Plastic is similar to the one used in Special Hobby latest kits and it is well molded, thin and has defined detail in panel lines and registers. There is almost no flash on parts or visible ejector marks. Otherwise the model is identical to the first edition, the one which includes fewer aftermarkets in all the A-17 family released by MPM.

The cockpit can be described as well detailed for a sort-run kit. It consists of a floor detailed with raised lines, a seat, a panel with raised instruments, a control lever, a small part on the floor behind it and a bulkhead behind the seat. In the rear station there is a floor, also detailed, two parts for the radio and other instruments and two other parts to build the machine-gun container. The gun is also included as a separate part together with the mount that allowed swiveling the gun. Unfortunately, the canopy comes in one part and the gun cannot be shown in the firing position.

The fuselage has two halves with the stabilizer and rudder and without the cowling. Unusually, the inner sides have a nice rendering of the internal structure all along the crew stations. Outer surfaces are cleanly molded and panel line are very thin and well engraved. There are no alignment pins to attach the fuselage sides. The venturi tube, quite prominent on the A-17 fuselage, is missing.

The same thing happens with the cowling, which comes in halves with the same panel lines as those present on the fuselage and cowl flaps well marked and closed. We only have the front of the engine, with some detail in the cylinders and tappets. The cowling is simply butt-joined to the fuselage front without alignment guides. The engine has no lines inside the cowling to align the part correctly either, so dry fitting is a must. On both fuselage sides and behind the cowling there is a small air intake and a flat exhaust, both nicely rendered. Below the fuselage there is another bigger intake. The propeller comprises three separate blades, thin and showing nice profiles, and a small resin spinner. This has a very short and fragile shaft but can be replaced by a longer plastic or metal shaft.

Wings come in five parts. The detail of panel lines, registers and dive flaps is very good and finely marked. There are two halves per wing (without alignment guides) and a lower middle half. This middle wing section avoids a joint under the fuselage that would divide the pierced flaps. This part is different from other MPM kits in the A-17 series and has the wheel wells of the versions with folding undercarriage.

There are also two small square panels on the leading edges next to the fuselage that closely show the profile of that area in the A-17A, which had folding landing gear, but do not correspond to the A-17, with a continuous smooth profile on both spots. Position lights on wingtips are marked with two tiny bulges and landing lights are also marked on the leading edges but you will have to scratch them.

MPM also forgot to include the machine gun ports on wings and drill a hole for the pitot tube. Stabilizers come in separate parts and lack insert pins to attach them to the fuselage. Panels are well laid out and the structure of the elevators is tenuous but convincing.

The main undercarriage comprises two fairings and two wheels in halves. Except for the fact that wheels in halves are hated by most modelers, the detail on both sides seems correct. Hubs even show tiny drilled holes for their fixing points. The position of the wheels is marked on the plastic surface of the wing middle section. The tail undercarriage consists of a leg, directly attached to the fuselage, with a small wheel at its end.

The only part in the clear sprue is the cockpit canopy, which is fine and clear, with detailed frame. It is a shame MPM did not make it in sections to pose it open and show something of the interior. The missing landing lights would have rounded off this sprue.

Decals are printed by Propagteam, but I ignore if they were also made by the same company in the first release of his kit. The sheet shows prewar US Army roundels, color stripes for the tail, an aircraft number, symbols of the 3rd Attack Squadron and the underwing US Air Corps marking usual in the 1930s and 40s. Decals look fine, thin and in register. There is no excess of carrier film. Step lines on wings are not included and must be painted.

Instructions are a readable and clear photocopy of the 8-page original leaflet. They show a brief historical introduction to the aircraft in several languages, a parts plan, 13 assembly stages and two last pages showing the painting and decaling choices. Both aircraft were painted in the standard US Army blue and yellow of the time. Paints are given in Humbrol enamels and Federal Standard codes. After a search on the Internet, I can spot a mistake in one of the versions. The second aircraft shown did not belong to the 34th Attack Group but to the 3rd Attack Group, the well-known Grim Reapers, as we can see in the unit symbols included in the sheet. The squadron aircraft sported white cowlings, but the instructions are again wrong indicating red for the wheel hubs. Pictures of the time clearly show their hubs painted white according to the unit color.

This is a kit for interwar aircraft fans that can also be built in different versions from a bunch of nationalities. As it is a limited edition, it needs some experience from the modeler, who will have to add what MPM has not included.

Publicado – Published: 8 / 2019

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