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I-15bis [ICM 1/72]

REFERENCIA – KIT REFERENCE: ICM 72012


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (60 piezas), plástico transparente (1 pieza).
  • Injected plastic (60 parts), clear plastic (1 part).

CALCAS – DECALS:

  • Estrellas soviéticas de dos tipos y numerales para dos aviones. Bien impresas. No hay exceso de soporte.
  • Two types of Soviet stars and numbers for two aircraft. Well printed. No excess of carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Polikarpov I-15bis. Fuerza Aérea de la Flota del Báltico, 71º IAP (Regimiento de Cazas), 1941.
  • Polikarpov I-15bis. Fuerza Aérea de la Flota del Báltico, 71º IAP (Regimiento de Cazas), verano de 1942.
  • Polikarpov I-15bis. Baltic Fleet Air Force, 71st IAP (Fighter Regiment), 1941.
  • Polikarpov I-15bis. Baltic Fleet Air Force, 71st IAP (Fighter Regiment), summer 1942.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja A4 doblada formando cuatro páginas. Contiene plano numerado de piezas, tabla de pinturas (Model Master), cinco secuencias de montaje y perfiles para pintar. Claras en general. La guía de pintura es demasiado oscura para ser útil.
  • 4-page folded A4 sheet. Shows a numbered parts plan, a table of Model Master paints, five assembly sections and profiles to paint the model. Overall clear. The profiles are too dark to be useful.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde limpio. Carlinga y motor detallados.
  • Clean tooling. Detailed cockpit and engine.

LO PEOR – THE WORST:

  • Superficies de alas y cola. Montaje no sencillo.
  • Wing and tail surfaces. Not a very easy build.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Sin ser mala, necesita claramente una actualización. El detalle exterior no está a la altura del exterior.
  • Though not a bad kit, it clearly needs an update. Exterior detail is not on the same level as the interior.

Esta maqueta lleva su tiempo rodando y es de sobra conocida, por ello, para variar, no me he tomado la molestia de consultar orígenes, vástagos ni copias. Me voy a ceñir hoy a lo que hay dentro de la caja sin más preámbulo, también para lo mismo.

La caja de ICM es de esas que hace en los últimos tiempos, resistente y perfectamente sellada, pero a la que cuesta lo suyo sacarle la tapa sin romperla. Lo mismo pasa con las de Zvezda ahora. Esta auténtica caja fuerte trae un bastidor de plástico, una pieza transparente, las calcas y las instrucciones.

El plástico tiene una consistencia que tiende a dura, más evidente en las alas y el fuselaje. Las piezas están limpias de sobrante y no hay marcas visibles. Sin embargo, hay algo en el molde que deja bastantes detalles sin plena definición incluso para la escala y el tamaño del avión. Me refiero concretamente a las superficies exteriores de la maqueta. Es una pena que el exterior no acompañe en detalle al gran despiece interior, especialmente el del motor.

El fuselaje está dividido en mitades sin el capó ni el timón de dirección. Los paneles y detalles en la parte delantera están marcados tenuemente y las líneas son finísimas y en relieve. En la parte posterior, aunque parece haberse hecho un esfuerzo por representar el relieve de la estructura, este se ha quedado algo corto. Aun así, es mejor que el detalle en la proa. En las caras internas hay líneas en relieve demasiado finas y tenues para representar la estructura interna.

ICM ha echado un resto casi inútil en una carlinga que apenas se va a apreciar. Contiene un suelo, un asiento con respaldo separado, pedales, una palanca, el extremo posterior de las dos ametralladoras, un panel de instrumentos fino, con indicadores bien grabados y sin calca, dos soportes en forma de media luna a los lados del fuselaje y la estructura de tubos que rodea a la carlinga dividida en tres secciones. Visto todo esto, la carlinga no se monta sola y requiere alinear bien las piezas de la estructura con el suelo para que el conjunto ajuste bien con el fuselaje. Por la parte exterior la carlinga se completa con un parabrisas de buenas hechuras, pero un poco grueso, y una mira que va introducida en el hueco abierto del parabrisas.

Cuento hasta trece piezas para montar el capó y el motor. Ya se sabe que ICM tiene fama de trocear demasiado sus maquetas. Como en la carlinga, nada del interior se va a apreciar y el montaje tampoco va a ser fácil. Pienso que lo mejor es comenzarlo por el motor y el anillo del colector de escape trasero, ambos de una pieza. El motor es una simple corona con los cilindros limpios de restos de plástico y muy separados entre sí, lo que previsiblemente facilitará el montaje del anillo delantero que representa los empujadores de los cilindros. El colector lleva el escape separado, este con buen perfil y salida horadada.

El capó consta de cuatro secciones bien afinadas en los bordes posteriores, pero acaso difíciles de alinear bien alrededor del motor. ICM se podía haber ahorrado un par de piezas.  para hacer esto más fácil. La parte frontal del capó es un anillo separado, que lleva la toma central bien hecha y ahuecada, y las salidas de las ametralladoras un poco pequeñas y cegadas. Finalmente, la parte frontal del motor cuenta con las características rejillas de ventilación (abiertas), una hélice de una pieza y buena factura y un buje opcional, tal vez un poco grande y con una línea en relieve, en lugar de grabada, alrededor de la punta.

Las superficies de cola no llegan a convencerme del todo. Por un lado, las piezas son finas y los elevadores muestran buen detalle en los actuadores, pero por otro el relieve de la estructura me parece escasamente definido y flojo. Los estabilizadores van unidos al fuselaje con vástagos muy cortos y pequeños y no tienen marcas para situar los soportes.

Ambas alas vienen completas. El grosor y perfil no parecen malos, pero el detalle de las superficies es como el de la cola. En los planos superiores los flaps están bien marcados y también la posición de los soportes centrales sobre el fuselaje. El plano inferior tiene un perfil de ajuste con las raíces alares del fuselaje un poco raro e ignoro si ajustará bien. La parte inferior central de este plano muestra un cruce extraño de finas líneas en relieve que no me parece real. ICM ha intentado simular algunos remaches y un registro redondo, pero se ha quedado en el intento. Hay que estudiar bien tanto la posición como la orientación de los dos soportes principales, cuyas bases de apoyo están moldeadas en cada ala. Para esta tarea sería útil una vista frontal del avión que no tenemos en las instrucciones. Los soportes centrales parecen menos farragosos de montar. Bajo las alas podemos colocar hasta cuatro bombas de buenas hechuras, pero los soportes subalares son una filfa.

El tren de aterrizaje se compone de un patín trasero de dos piezas, dos patas de buena apariencia y dos ruedas. Pegar las patas no parece difícil ya que la base está bien moldeada bajo el fuselaje. Las ruedas serían mejores de haber tenido el detalle más definido. Los tapacubos me parecen más conseguidos por dentro que por fuera y la banda del neumático también podría estar un poco más marcada.

Las calcas están bien impresas y parecen finas. Tan sólo incluyen estrellas soviéticas de dos tipos (preguerra y guerra) y números para dos aviones de la misma unidad en años diferentes. Los motivos no muestran exceso de película de soporte.

Las instrucciones están impresas en una hoja de tamaño A4 doblada formando cuatro páginas. Contienen un plano de piezas numeradas, una tabla de colores con códigos de pinturas acrílicas de Model Master, cinco capítulos de ensamblaje claros y una página de perfiles que muestra dos aviones con y sin camuflaje. Los perfiles del avión camuflado no muestran el contorno de las manchas con claridad debido a la oscuridad de los tonos impresos.

Esta es una maqueta irregular, mejor por dentro que por fuera y que necesita planificación y buena mano en el montaje. Por eso no es tan fácil para el modelista sin mucha experiencia. A ver si ICM se anima y le da pronto una buena renovación a este I-15bis como ha hecho con el PO-2. Otro día escribiré sobre esta maqueta. Cada cosa por su paso.



ICM I-15bis has been around for a long time and so it is very well-known. For a change, I have not bother checking tooling, releases or reboxes. I am going to refer just to the box content and get to the point.

Though the kit is not new, the box is the type ICM has been using in the last times: sturdy and perfectly packed. So much so, that it is difficult to open the top without tearing it. This same happens with Zvezda boxes. This kind of safe contains a plastic sprue, a clear part, the decals and the instructions.

 Plastic is medium-hard, this is more evident in the fuselage and wings. Parts are clean from flash and there are not visible marks on them. However, detail does not have enough definition on external surfaces even for the scale and the size of this kit. It is a shame these surfaces are not on the same level with the interior pieces, especially the engine.

The fuselage comes in halves without the cowling and the rudder. Panels and surface detail in the front section are a bit soft and lines are very thin and raised. In the rear half the effort to render the raised structure is better but still a bit weak. The inner sides show a part of the internal structure by means of thin raised lines that do not look quite convincing.

ICM clearly tried to do their best inside the cockpit, but not much will be seen. It has a floor, a seat with a separate backrest, pedals, a stick, two machine-guns, a thin instrument panel with engraved gadgets and without decal, two half-rounded panels in both sides and the tubing structure of the cockpit made in three sections. In view of all this, it is clear the cockpit is not that easy to build, and careful alignment of the tubular structure and the floor is necessary to match the fuselage halves correctly. The cockpit is rounded up with a nicely shaped and a bit thick windshield provided with a plastic sight.

I count thirteen pieces to build the engine and cowling. Nothing new, as the manufacturer is famous for high part counts in their kits. As in the cockpit, nothing inside the cowling will be seen once finished and assembly will not be easy either. I think it is advisable to start the build of this section with the engine and exhaust ring, each one in one piece. The engine is a just row of clean and spaced cylinders, which will probably ease the tappet ring installation. The exhaust manifold has a separate hollowed exhaust showing a nice shape.

The cowling consists of four parts with correct thinned rear edges, but they may be difficult to attach around the engine. ICM could have saved us a couple of parts here to make things easier. The front cowling is a ring with a nice hollowed air intake and a bit too small and closed machine-gun muzzles. There is also a ring showing the characteristic cooling apertures, which come open, a good one-piece propeller and an optional spinner that seems a bit large and has a raised line around the tip.

I think tail surfaces are not very convincing. On the one hand, parts are thin, and elevators are detailed with actuators, but on the other, the raised structure is again softly defined and have no marks to place the struts.

Both wings come in one piece each. Thickness and shape are OK, but surface detail is as on the tail. Upper wings have correctly engraved ailerons and drilled holes to attach the centre section struts. The lower wing has an odd shape to match the wing roots molded with the fuselage and they may not fit well. The lower centre section shows a few thin raised lines that look unrealistic. ICM has tried to represent some rivets and a round register, but they are too soft. The position of the main struts should be carefully studied before attaching them as their bases are molded with both wings and instructions are not very clear about this. A front view of the model could have been very useful, but it is missing in the leaflet. The centre section struts seem much easier to install. Under the wings we have four optional 50-kg. bombs that look fine, but the racks are just raised lines molded with the wings.

The landing gear comprises a tail skid in two pieces, two main nice struts and two wheels. Installing the struts should not be difficult as the base is clearly molded under the fuselage. Wheels could have been better if they had been a bit more defined. Wheel covers look better on their inner faces and the tyres could also be more neatly engraved.

Decals are well printed and look thin. The sheet only includes two types of Soviet stars (from  war and prewar period) and numbers for two aircraft from the same unit. Markings do not have too much carrier film.

Instructions have four pages printed on a folded A4 sheet. They include a numbered parts plan, a table of Model Master paints, five main assembly steps and a page of profiles showing two I-15s with and without camouflage. The profiles of the camouflaged aircraft are too dark and lack contrast to check the different colour lines.

This is an uneven kit. It is better inside than outside and needs a careful study of instructions and a skillful hand before assembly, so it is not a beginner´s first choice. Let´s hope ICM revives this kit with a new tooling soon as they have recently done with their PO-2. I will review that kit another day. There is a time for all things.

Publicado – Published: 5 / 2020

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