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Vautour IIB ‘French Jet Bomber’ [Special Hobby 1/72]

Referencia – Kit reference: Special Hobby SH 72415

De un vistazo – Quick look

MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (89 piezas), plástico transparente (8 piezas), resina (40 piezas), fotograbado (37 piezas), acetato (2 piezas).
  • Injected plastic (89 parts), clear plastic (8 parts), resin (40 parts), PE (37 parts), acetate (2 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Escarapelas francesas, matrículas, insignias de unidad, marcas de cola y numerosos estarcidos. Finas y bien impresas con soporte mínimo. Colores saturados.
  • French roundels, registers, unit badges, tail markings and plenty of stencils. Thin and printed with minimum carrier film. Saturated colours.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Vautour IIB. N.º 627/92-AP. 92ª Escuadrilla de Bombardeo. Armée de l’Air.
  • Vautour IIB. N.º 638. Armée de l’Air. Día de las Fuerzas Armadas. Whethersfield (Gran Bretaña), 17 de junio de 1961.
  • Vautour IIB. N.º 634/JD. Escadron de Remorquage 05/106. Armée de l’Air, 1978.
  • Vautour IIB. N.º 621/92-AN. Escuadrilla de Bombardeo 2/92. Armée de l’Air.
  • Vautour IIB. N.º 627/92-AP. 92nd Bomber Squadron. Armée de l’Air.
  • Vautour IIB. N.º 638. Armée de l’Air. Armed Forces Day. Whethersfield (Great Britain), 17 June 1961.
  • Vautour IIB. N.º 634/JD. Escadron de Remorquage 05/106. Armée de l’Air, 1978.
  • Vautour IIB. N.º 621/92-AN. 2/92 Bomber Squadron. Armée de l’Air.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de tamaño A5 y 12 páginas impresas en color sobre papel satinado. Contienen un resumen histórico y técnico sobre el avión, un plano numerado de piezas, una tabla de colores con referencias de Gunze Sangyo, 26 secuencias de montaje y cuatro páginas de perfiles. Claras en general y bien impresas.
  • 12-page A5 brochure printed in color on satin paper. It contains a historical and technical summary about the aircraft, a numbered parts plan, a table of colors with Gunze Sangyo paint matches, 26 assembly chapters and four final pages with profiles. Overall clear and correctly printed.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Carlingas bastante bien detalladas. Buen detalle exterior.
  • Nicely detailed cockpits. Good external detail.

LO PEOR – THE WORST:

  • Cubierta transparente de una pieza. Ruedas en mitades. Ausencia de carga subalar.
  • One-piece canopy. Main wheels molded in halves. No underwing armament or tanks provided.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Actualización importante y más que bienvenida por tratarse de un avión poco frecuente. Muy buen detalle general sin acabar de redondear por ausencia de complementos subalares. Para modelistas expertos.
  • Finally an upgraded kit of an usually forgotten aircraft. Overall nicely detailed but could have been rounded off with some underwing loads. For experienced modellers.

La maqueta

El Vautour es otro de los aviones poco afortunados en el modelismo. Heller tenía una viejísima maqueta a escala 1/50 y hace menos años sacó otra, igualmente añeja, a escala 1/100 que, a diferencia de la primera, ha seguido reeditando hasta la actualidad. La escala 1/48 sólo posee el molde de resina de Hi-Tech copiado por Fonderie Miniatures. Demasiado poco para esa escala.

En la escala pequeña ha habido desde los años 80 varios fabricantes minoritarios que hicieron un Vautour hasta la aparición del molde de Azur en 2011. Este fue también editado por la filial Special Hobby en años posteriores. En concreto Azur sacó los modelos IIB del Armée de l’Air y IIN tanto en versiones francesas como israelitas. Special Hobby, en cambio, editó estas tres maquetas y añadió de su cosecha la versión IIA israelita y la dotada con radar Cyrano.

Al abrir la caja encontramos cuatro bastidores de piezas grises, un bastidor transparente, cinco bebederos de resina, una plancha de fotograbados, una hoja de calcas y el folleto de instrucciones. En un primer momento, la contundencia del gran fuselaje y el aspecto de algunas piezas pueden recordar a las maquetas de MPM de muchos años atrás. Pero es sólo una impresión, ya que al inspeccionar el trabajo que ha hecho Special Hobby aparecen detalles que nada tienen que ver con aquellas ediciones de antaño.

El plástico está bien moldeado y tiende a ser más rígido que duro. El molde está bastante limpio y las piezas sólo tienen algunos restos de plástico más evidentes en las ruedas del tren delantero. Hay marcas en relieve en el interior del fuselaje, aunque sólo una de ellas, situada en el puesto del navegante, es muy evidente y debe eliminarse. También hay que borrar algunas más en las caras interiores de la aleta de cola y la sección interna de las alas, ya que impiden ajustar las mitades correctamente. No aprecio más defectos del molde que sean reseñables sin montar la maqueta.

El panelado me parece muy bueno, realizado con líneas muy finas y bien grabadas. Muchos paneles muestran además un excelente remachado para esta escala. Esta edición carece de opciones de montaje, a menos que deseemos pegar el timón de cola en posición no neutra, puesto que la pieza viene separada, o bien mostrar una pequeña parte del motor dejando abiertos los paneles laterales externos de las góndolas. Encontraremos algunas piezas destinadas a la versión IIN, como la cubierta transparente y los estabilizadores.

Al igual que en el modelismo, el Vautour real tampoco anduvo muy afortunado. El modelo IIB que representa la maqueta era la variante de bombardero diurno a nivel con morro acristalado, un concepto heredado de la anterior guerra mundial. Aunque el gobierno francés llegó a pensar en adquirir cantidades importantes de este avión, su escasa capacidad todo tiempo le imposibilitó competir con otros diseños, especialmente norteamericanos, más modernos y aptos para una mayor variedad de misiones, por ello se vio poco a poco relegado a misiones secundarias como remolcador de objetivos, plataforma de contramedidas electrónicas o avión de reconocimiento. Como en otros casos, fueron los israelíes quienes más provecho sacaron del avión, especialmente durante la Guerra de los Seis Días.

Carlinga

A diferencia del modelo de caza nocturno IIN, el IIB tiene las dos carlingas separadas. El compartimento del bombardero lo forman un suelo, un panel trasero separado y el asiento. A ambos lados cuenta con varios instrumentos en piezas de plástico y delante hay una mira de resina. El asiento, que es idéntico al del piloto, posee un marco separado que incluye el reposacabezas y está detallado con piezas de plástico, resina y fotograbado que simulan los cinturones, los reposapiés y los reposabrazos.

La carlinga de pilotaje tiene un suelo detallado por ambas caras, ya que la parte inferior hace también la función de pozo de la rueda delantera. El piloto dispone de un mamparo trasero detallado en relieve, un asiento igual al del bombardero, la palanca de control, así como consolas laterales detalladas con palancas de fotograbado. El panel situado a proa tras el parabrisas soporta tanto la mira del piloto como el panel de instrumentos, formado por una pieza de acetato con los indicadores impresos situada entre una base de plástico y una cubierta de fotograbado. Los pedales del piloto son piezas de fotograbado y van pegados bajo el panel de instrumentos. Los lados internos del fuselaje en ambas carlingas muestran cierto detalle del relieve estructural sin mucha profusión.

Las piezas transparentes de la carlinga y el morro son finas y sus marcos están bien señalados, especialmente los parabrisas. Desgraciadamente, la cubierta de la carlinga no pueda mostrarse abierta y se verá bastante poco del detalle interior.

Fuselaje

Las mitades están moldeadas con la aleta vertical y las raíces alares. Carecen del timón de cola y del morro acristalado. Los detalles que añadir sobre el fuselaje son mínimos y consisten en algunos sensores en el morro por delante de la carlinga, un panel en la zona ventral, una luz de navegación y una antena de aleta en el puro de cola, así como una pequeña toma sobre el filete de la deriva.

Antes de pegar las mitades del fuselaje hay que añadir las dos carlingas, el panel de instrumentos del piloto y el pozo de la rueda trasera. Además hay que abrir agujeros en la aleta vertical de cola donde situaremos posteriormente los estabilizadores. En realidad encontramos dos marcas a cada lado, ambas a diferente altura, lo que parece indicar que el Vautour IIN llevaba los estabilizadores un poco más elevados que el IIB.

Alas y cola

Las alas tienen un despiece algo peculiar porque incluyen las góndolas de los motores que poseen un perfil muy característico y no sobresalen por encima de la superficie del ala. Las superficie superior de cada ala está moldeada completa incluyendo la parte superior de las góndolas, mientras que la parte inferior está completa desde la góndola hasta las puntas. La superficie inferior interna, desde la góndola al fuselaje, está separada. Aunque Special Hobby ha dejado un cierto rebaje para unir las mitades inferiores, creo que se hará necesario ajustar las piezas con lija. Realmente ignoro el motivo de separar estas dos superficies de las alas, pues no hace sino complicar el montaje y dejar líneas de unión evidentes.

El panelado de las alas me parece bastante bueno y el remachado convincente, pero también hay que señalar que los paneles de los flaps y alerones no están más marcados que el resto de las líneas. En las superficies superiores de las alas sólo hay que añadir el alambrado, que está reproducido en piezas de fotograbado.

Las góndolas motoras están divididas en mitades con las tomas y las toberas representadas en finas piezas de resina. La parte superior está moldeada con cada ala, como he señalado. Cada góndola presenta un hueco en su lado externo para añadir un panel detallado que representa una parte visible del motor, donde posteriormente deberemos incluir el tren de aterrizaje auxiliar. Las tapas de este panel son dobles y están detalladas con diminutas bisagras de resina que pueden colocarse abiertas. La góndola de babor incluye también una pequeña ventanilla redonda en una pieza transparente. Las góndolas van pegadas directamente debajo de cada ala. Las alas van unidas al fuselaje mediante lengüetas.

Los estabilizadores vienen separados en finas piezas que muestran un buen panelado como las alas y el fuselaje. La unión con la aleta vertical no me parece muy firme puesto que el vástago de unión es muy corto. El timón vertical es una pieza separada.

Tren de aterrizaje

De forma poco habitual, el tren principal del Vautour iba situado bajo la parte delantera y trasera del fuselaje y el auxiliar plegado en las góndolas motoras. El tren principal viene muy bien detallado y comprende una pata detallada con un brazo de torsión de resina y varias piezas más para representar el mecanismo de plegado. Las ruedas son dobles en cada pata y están divididas en mitades con rebajes para asegurar un buen ajuste. Las llantas están bien detalladas y los neumáticos correctamente marcados. El despiece de las ruedas en mitades no me gusta, pero entiendo que cuando las piezas muestran gran tamaño, como es el caso, a los fabricantes les viene mejor darles esta solución.

Según las instrucciones, la pata y el sistema de plegado del pozo delantero, situado por debajo de la carlinga de pilotaje, debe colocarse antes de cerrar el fuselaje, mientras que el trasero puede añadirse posteriormente. Ambos pozos muestran cierto detalle estructural en relieve. Las tapas vienen aparte y están detalladas con bisagras de plástico.

El tren auxiliar consta a cada lado de una pata dotada de brazo de torsión en la pieza, un brazo de plegado separado y la rueda, que viene de una pieza y tiene ligeras líneas de molde en el neumático aunque las llantas están bien detalladas. La pata va colocada sobre un pequeño soporte o enganche de resina. El tamaño de las instrucciones a la hora de situar el tren auxiliar es algo pequeño y podrían haberse incluido vistas más grandes y detalladas para situarlo con precisión. Lo mejor en este caso es consultar fotos del avión real.

Calcas

La hoja tiene buen aspecto. Incluye escarapelas francesas, matrículas, insignias de unidad, marcas de cola y numerosos estarcidos. Los motivos son finos y están impresos con soporte mínimo. Los colores parecen adecuadamente saturados.

Instrucciones

Vienen en un folleto de tamaño A5 de doce páginas impresas en color sobre papel satinado. Contienen un resumen histórico y técnico sobre el avión, un plano numerado de piezas, una tabla de colores con referencias de Gunze Sangyo, 26 secuencias de montaje y cuatro páginas de perfiles. Las vistas explosionadas son claras en general y la impresión del folleto sigue siendo tan buena como en otras ocasiones.

Valoración

Considerando las maquetas que se han hecho hasta hoy del Vautour, la de Special Hobby es hoy día la mejor en cualquier escala, al menos en plástico, ya que no conozco las de Hi-Tech/Fonderie Miniatures.

Afortunadamente nadie le podrá poner muchos inconvenientes al detalle en general ni por dentro ni por fuera, aunque es justo señalar que la maqueta queda un poco disminuida al no incluir ni depósitos de combustible ni armamento bajo las alas. También cabe señalar el particular despiece sin sentido, a mi manera de ver, de la sección interna de las alas, pero esto no es especialmente serio para un modelista con experiencia.Creo que Azur/Special Hobby han hecho una edición bastante notable de un avión sin demasiada suerte y casi olvidado por el modelismo.◊



The kit

The Vautour has not been a very lucky aircraft in modeling. Heller had an old 1/50 scale kit and some years later the French manufacturer made another at 1/100 scale which, unlike the first one, it is still released from time to time. The 1/48 scale only has the Hi-Tech resin kit, also reboxed by Fonderie Miniatures, which is not really too much for that scale.

Several minor companies have offered a 1/72 Vautour since the 1980s until the appearance of the Azur kit in 2011. This one has also been reboxed by Special Hobby in later years. Azur editions include a Vautour IIB from the Armée de l’Air and a IIN in both French and Israeli versions. Special Hobby have expanded the range as they not only reboxed those three kits, but also added an Israeli IIA variant and another equipped with the Cyrano radar.

When opening the box we find four grey parts sprues, a clear sprue, five resin gates, a photo-etched fret, a decal sheet and the instructions. At first sight the large fuselage and parts appearance recall the MPM kits from some years back. On closer inspection one realizes that detail has little to do with them.

Plastic is well molded and a bit stiff rather than hard. Pieces are quite clean and there is only some minimal flash on the front wheels. There are raised marks on the cockpit but only one on the bomber station is very obvious and should be removed. You also have to clean some more on the inner sides of the tail fin and inboard wing sections as they prevent a correct fitting. There seem to be no other blemishes to report without building the kit.

Panels look nice. They consist of thinly engraved lines with some panels showing well defined rivets for this scale. Assembly choices are not many. You can attach the rudder in a non-neutral position as the piece comes separate, or show a small part of the engine leaving the external nacelle panels open. Inside the box we also find some parts intended for the IIN version, such as a clear canopy and the stabilizers.

As in modelling, the real Vautour was not very lucky either. The IIB model that the kit renders was a day bomber with a glass nose, a concept developed from WWII. Although the French government planned to procure large quantities of this aircraft, its low all weather capability became a drawback when compared with American types, more modern and suitable for a greater variety of roles. For this reason the Vautour was gradually relegated to secondary roles, such as target tug, electronic countermeasures platform or reconnaissance aircraft. As in other cases, the Israelis got the most out of the aircraft, especially during the Six Day War.

Cockpit

Unlike the IIN night fighter variant, the IIB has the two separate cockpits. The bomber station is made up of a floor, a separate rear panel and the seat. On both sides it has several instruments in plastic parts and there is a resin sight. The seat, which is identical to the pilot’s, has a separate frame that includes the headrest and is detailed with plastic, resin and photo-etched parts for the seatbelts, footrests and armrests.

The cockpit has a detailed floor on both sides, as the lower part is also the front wheel well. Detail includes a rear bulkhead, the seat, a control stick, as well as the side consoles provided with photo-etched throttles. The panel behind the windshield holds both the pilot’s sight and the instrument panel, made up of an acetate piece with printed gadgets located between a plastic base and a photo-etched front. The pilot pedals are photo-etched parts too and are glued under the instrument panel. The inner fuselage sides in both cockpits show some raised structural detail.

The clear pieces for the canopy and glazed nose are thin with nicely rendered frames, especially around the windshields. Unfortunately, the cockpit canopy cannot be shown open and very little of the interior detail will be seen.

Fuselage

The halves are molded with the vertical fin and wing roots. They lack the tail rudder and the glazed nose. The separate pieces to be added on the fuselage comprise a few nose sensors located ahead of the cockpit, a panel in the ventral area, a navigation light and a fin antenna on the tail cone, as well as a small intake on the fin fillet.

Before gluing the fuselage halves, the two cockpits, the pilot’s instrument panel and the rear wheel well are added. In addition, we must open holes in the tail fin to attach the stabilizers. Actually we found two marks on each side, both at different level, which seems to indicate that stabilizers in the Vautour IIN were a little higher than in the IIB.

Wings and tail

The wings have a somewhat peculiar breakup due to the engine nacelles, which have a very characteristic profile and do not protrude above the wing surface. The upper surface of each wing includes the top of the nacelle, while the underside is rendered from the nacelle outboards. The inboard lower surface is molded in halves. Although Special Hobby has left some recess to join the bottom halves, I think it will be necessary to sand the pieces down. This layout does not really make much sense, because it only makes assembly more complicated and leaves evident seam lines.

Panels on the wings look quite good and rivetted lines are convincing, but lines on the flaps and ailerons are not wider and deeper than the rest. The upper surfaces are detailed with PE wing fences.

The engine nacelles are molded in halves with the intakes and nozzles in fine resin pieces. The nacelle tops are molded with each wing, as noted. Each nacelle has a gap on the outer side to add a detailed panel showing a section of the engine where the auxiliary landing gear is later attached. The panel covers can be posed open and are detailed with tiny resin hinges. The port nacelle also includes a small round window provided in a clear part. The wings are are molded with tabs to attach them to the fuselage.

The stabilizers come apart in thin pieces that show the same nice panels as on the wings and fuselage. The join with the vertical fin will not be very strong as the pins are very short. The vertical rudder is a separate piece.

Undercarriage

Unusually, the Vautour’s main gear was located under the fuselage front and rear and the auxiliary gear was folded into the engine nacelles. The main undercarriage is highly detailed and includes a leg with a resin torque arm and several other parts to represent the folding gear. The wheels are double on each leg and are divided in halves with recesses to ensure a good fit. The hubs are well detailed and the tires correctly marked. I don’t like wheels molded in this way, but it seems understandable that when the pieces are too large, as is the case, it is better for manufacturers to mold them like this.

According to the instructions, the leg and the folding system of the front well, located below the cockpit, must be included before closing the fuselage, while the rear well can be added later. Both wells show some raised structural detail. The covers come separately and are detailed with plastic hinges.

The auxiliary undercarriage on each side consists of a leg with a torsion arm molded in the piece, a separate folding arm and the wheel, which is one piece and has slight seam lines on the tire although the hubs are well detailed. The leg is placed on a small resin hinge. The size of the exploded views are a bit small in this subassembly and one misses more detailed views to place the pieces accurately. The alternative in this case is to check photos of the real aircraft.

Decals

The sheet looks fine. It includes French roundels, registers, unit badges, tail markings, and lots of stencils. Decals are thin and printed with minimal carrier. Colors seem correctly saturated.

Instructions

They come in a 12-page A5 size booklet printed in color on satin paper. They contain a historical and technical summary on the aircraft, a numbered parts plan, a color chart with Gunze Sangyo paint matches, 26 assembly sequences, and four pages of profiles. The exploded views are generally clear and the booklet print is as good as usual.

Paint finishes are identical and not very attractive, but there were no others while this aircraft was in service with the Armée de l’Air, as far as I know.

Conclusion

Considering the Vautour kits that have been released to date, this one looks the best in any scale, at least in plastic, since I don’t know the Hi-Tech/Fonderie Miniatures offers.

Fortunately, not many drawbacks can be pointed out to detail, either inside or out, although it is fair to state that the kit is somewhat diminished by not including fuel tanks or weapons under the wings. It is also worth noting the senseless parts breakup on the inboard wing sections, but this should not be especially serious for an experienced modeller.

I think Azur/Special Hobby have made a quite remarkable edition of an unusual aircraft almost forgotten by modelling.

Publicado – Published: 3 / 2023

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