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Hospital Ship S.S. Hope [Revell 1/471]

HISTORIA – HISTORY: USS Consolation (USN AH-15)

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Revell 00007


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (72 piezas, peana incluida).
  • Injected plastic (72 parts, stand included).

CALCAS – DECALS:

  • Hoja pequeña con el nombre del buque, una bandera norteamericana e insignias del Proyecto Hope. Bien impresas, de apariencia fina y acabado mate. Una hoja de papel en color separada incluye banderas recortables de diversos países y banderas de señales.
  • Small sheet containing the ship´s name, a US flag and Project Hope badges. well printed, apparently thin with a matt finish. A separate paper sheet printed in colour shows flags from different countries and signal flags.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Buque hospital S.S. Hope. Años 60.
  • Hospital ship S.S. Hope. 1960s.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 8 páginas impreso en blanco y negro. Contiene un sumario histórico sobre el buque, un plano numerado de piezas, una guía de pinturas en colores genéricos y 19 secuencias de montaje claras, aunque un poco pequeñas.
  • 8-page black and white leaflet. Shows a historical summary about the ship, a numbered parts plan, a guide of paints in generic colours and 19 clear construction steps, though the exploded views are a bit small.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Tema inusual. Buen ajuste del casco y las cubiertas.
  • Unusual topic. Good hull and decks fitting.

LO PEOR – THE WORST:

  • Piezas sobredimensionadas. Barandillas. Marcas de eyector.
  • Overscaled pieces. Rails. Sink marks.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Edición para nostálgicos y coleccionistas, pero también factible, con muchas mejoras, para los que busquen maquetas diferentes.
  • An oldie for the nostalgic modeller and collectors, but still buildable, with lots of improvement, by lone wolves.

No creo que ningún lector de estas líneas haya llegado a conocer en su mocedad la maqueta original del USS Haven que Revell sacó allá por 1955. Aprovechando la similitud de su gemelo USS Consolation (AH-15), la marca sacó en 1962 también el buque hospital S.S. Hope, denominación que recibió el USS Consolation tras ser cedido a la organización civil People to People Health Foundation. Tras más de medio siglo del primer Haven y casi tanto del primer Hope, Revell reeditó este último en 2008 en una serie conmemorativa limitada a 5.000 unidades. No es raro encontrarla aún en tiendas de segunda mano tanto físicas como de internet.

Sin nostalgias ni apasionamientos, pero considerando la venerable edad de la maqueta y cómo era el modelismo entonces, creo que Revell hizo un buen trabajo en este Haven/Hope. Imagino que sus creadores tuvieron en mente el buque hospital que había estado en la Guerra de Corea sólo unos años antes, pero lo hicieron a una escala que aún hoy día sigue dando quebraderos de cabeza a muchos modelistas, sobre todo norteamericanos, muy preocupados por cuestiones de tamaño y dimensiones. A quienes no les obsesione tanto el tema y sólo pretenda pasar buenos ratos montando la maqueta creo que les va a gustar este Hope. Tiene trabajo sin duda y ya no está a la altura de la exigencia de hoy, pero uno ha visto cosas más modernas y también mucho peores.

Como esta edición es copia de la primera, no hay bastidores propiamente dichos. Las piezas menores vienen unidas por un punto a dos tiras alargadas de plástico. Esto hace que algunas se desprendan de los soportes con facilidad. Las dos mitades del casco, la cubierta principal y las dos primeras cubiertas de la superestructura vienen sueltas. El plástico está bien moldeado, es fino y posee escasa flexibilidad, pero creo que puede trabajarse bien. Hay rebabas en algunas piezas, menos de las esperables en una maqueta de esta edad, y no aprecio líneas de molde muy groseras ni siquiera en las piezas de la base, una zona donde los fabricantes no suelen precisamente aplicarse. Hay marcas de eyector en muchas piezas, singularmente en casi todas las cubiertas y los pescantes. Muchas de estas marcas pueden rellenarse con cierta facilidad por estar situadas sobre superficies lisas, otras aparecen en zonas donde Revell intentó representar el enmaderado y desgraciadamente será imposible eliminarlas sin perder el detalle.

A diferencia de lo que suelo hacer, he comprobado el ajuste de algunas piezas. Las mitades del casco encajan aceptablemente bien y no van a dar problemas para alinearlas. Las diferentes cubiertas de la superestructura central encajan perfectamente, incluso mejor que el casco, y además son más fáciles de instalar.

Las mitades del casco no están enteras, sino que muestran un fondo plano y carecen de quilla. Cuando lo hizo así, Revell no sabía que se había quedado a medio camino entre las maquetas waterline, que aparecerían muchos años más tarde, y las de casco completo. Las anclas están moldeadas con el casco y los escobenes no se parecen a los reales, pero apenas se notan. Las barandillas aparecen moldeadas y cerradas a lo largo de toda la borda. Hay quien afirma en internet que son demasiado grandes. Me ha entrado curiosidad y las he comparado con unas a escala 1/400 y no lo parecen. De cualquier forma, lo más próximo para sustituirlas, si es que nos vamos a tomar la molestia, es hacerlo por otras a escala 1/500. Comparando con fotos del buque real se aprecia la ausencia de los conductos verticales sobre el casco y también que el rebaje de la línea de borda de los costados está demasiado retrasado y es corto. Modificar esto requiere bastante trabajo y es meterse en faenas de categoría. La línea de flotación está marcada en fino relieve. La hélice me parece bastante aceptable, pero el timón es demasiado grueso para parecer real y debe ser afinado.

La cubierta principal es de una pieza. Encaja bastante bien con el casco sin dejar zonas con holgura. La superficie es lisa, salvo en la toldilla y la cubierta de proa, y lleva moldeados diversos elementos como bitas, las cadenas de las anclas y el cabrestante. El primer piso de la superestructura también viene con la cubierta y muestra algunas puertas y ventanas reproducidas con líes finas en relieve. Cuento más de 20 marcas de eyector, algunas en lugares difíciles y otras situadas sobre las planchas del enmaderado de la cubierta.

La primera cubierta de la superestructura es una pieza relativamente sencilla con el enmaderado limpio de marcas y sin barandillas, ya que estas vienen con las bordas del casco. La siguiente cubierta tiene más detalle y lleva las barandillas moldeadas en la pieza y tres escaleras laterales por lado.

Sobre la toldilla hay que ajustar la plataforma del helicóptero, que está provista de redes anticaída y accesos laterales, y la sobrecubierta de popa, donde van situados el mástil de popa, algunos respiraderos y la chimenea, separada en mitades. Revell incluyó un helicóptero (parece un Sikorsky H-34) demasiado grande y tosco, con hélices y rotor separados. El helicóptero no era parte de la dotación del buque, por lo que puede ir a la caja de sobras sin remordimientos. Por delante de esta cubierta hay una grúa con brazos separados que pueden detallarse empleando hilo negro, de acuerdo con las instrucciones. Estas no indican el grosor ni el material viene en la caja.

La cubierta central dispone de dos mástiles de carga, que se pueden detallar con hilo también, para los que hay aberturas en la superficie de la cubierta para situarlos. Sin embargo, hay otros dos más a proa cuyas piezas encontramos en los bastidores y que no aparecen en las instrucciones. Tras hacer averiguaciones, he comprobado que tanto el USS Haven como el USS Consolation llevaron esos cuatro mástiles de carga al menos hasta después de la Guerra de Corea. Sin embargo, posteriormente debieron suprimirse los dos más a proa, ya que el SS Hope ya no los tenía. Por tanto, la maqueta es correcta, pero habrá que tapar los dos huecos de los ingenios desaparecidos.

Todas las embarcaciones auxiliares están claramente sobredimensionadas y más parecen balleneras a escala 1/200. Es una pena porque las hay de diferente tipo y tamaño, incluso lanchas de desembarco. También los pescantes son gruesos, demasiado grandes y no podía faltarles su marca de eyector a cada uno para empeorarlos más. Se me ocurre que Revell tal vez quiso darle más prestancia a tanta barca y las hizo más grandes a sabiendas, lo mismo que el helicóptero.

De las dos banderas con asta podemos quedarnos con los soportes, ya que los paños son completamente irreales por gruesos. La base está compuesta de dos piezas idénticas y planas para adaptar el casco sin quilla.

La hoja de calcas es pequeña y contiene el nombre del buque, una bandera norteamericana e insignias del Proyecto Hope para situarlas en la chimenea. Aparentemente están bien impresas y parecen finas. Muestran un acabado mate. Como en otros barcos de su tiempo y posteriores, Revell ha vuelto a incluir una hoja de papel en color con banderas recortables de diversos países y de señales.

Sólo el texto de introducción histórica al SS Hope es igual que en las instrucciones originales. El manual consta de ocho páginas impresas en blanco y negro y contiene el citado sumario, un plano numerado de piezas, una guía de pinturas en colores genéricos, aunque las referencias concretas del propio fabricante aparecen en el lateral de la caja y 19 secuencias de montaje claras, aunque más bien pequeñas.

Irónicamente, cualquier chaval de los años 50 o 60 estaría encantado de ver la cantidad de detalles que Revell se entretuvo en ponerle a esta maqueta y no se jorobaría tanto por la exactitud de la réplica, mientras que ahora todas esas barandillas, barcas y el helicóptero nos parecen horrendos y fuera de lugar. En los exigentes tiempos modelísticos que corren, rigurosos hasta la banalidad, esta edición fue claramente destinada a nostálgicos, coleccionistas de antiguallas e inquietos buscadores de cosas distintas.



I don´t think the reader of these lines has come to know Revell´s USS Haven first kit in his youth back in 1955. Taking advantage of the similarity of its sister USS Consolation (AH-15), the company also released it as the hospital ship SS Hope in 1962. This was the name given to the USS Consolation after being transferred to the civil charity People to People Health Foundation. After more than half a century from the first Haven and almost as much from the first Hope, Revell reissued the latter in 2008 in a commemorative edition limited to 5,000 pieces. Today it is not uncommon to find it in second-hand shops.

I’m not the nostalgic kind but considering the kit´s old age and what modelling was like back then, I think Revell didn´t do a bad job in this Haven / Hope. I imagine that its creators had in mind the hospital ship that had been in the Korean War only a few years before, but they did it at a scale that continues to give headaches to many modellers even today. For those who are not so obsessed with size and dimensions and just want to have a good time building the kit, I think they will like this SS Hope. It certainly has a lot of work ahead and is no longer up to today’s standards, but one has seen more modern and much worse things as well.

As this release is just a rebox of the first, there are no sprues as such. The smaller pieces are attached by a gate to two long plastic strips. This makes some of them come off easily. The two hull halves, the main deck and the first two decks of the superstructure come loose. The plastic is well molded, thin and has little flexibility, but I think it can be worked well. There is some flash on a few parts, less than expected in a kit of this age, and I see no rough seam lines not even in the stand, a thing where manufacturers do not usually make a lot of effort. There are sink marks on many parts, for example on almost all decks and davits. Many of these marks can be filled easily because they are located on smooth surfaces, others are in difficult spots or on the wood planking. Unfortunately, they will be impossible to remove without losing some detail.

For once, I have checked the fit of some parts. The hull halves fit acceptably well, and alignment will not be an issue. The different decks of the central superstructure fit perfectly, even better than the hull, and are also easier to install.

The hull halves are not complete but show a flat bottom and lack the keel. When they did so, Revell ignored that they had gone halfway between waterline kits, which would appear many years later, and full-hull ship kits. The anchors are moulded on the hull and the hawse holes do not look like the real ones, but they are hardly seen. The rails are molded closed along the gunwale. Some say on the Internet that they are too big. I was curious and I compared them with 1/400 scale railing, and they do not look so big. In any case, the closest thing to replace them, if we are going to take the trouble, is using others at 1/500 scale. Compared with photos of the real ship, the hull sides lack the vertical pipes and also the middle gunwale is too short and placed too far back. Modifying this requires a lot of work, so I suppose most modellers will be able to live with it. The waterline is marked with a thin raised line. The propeller seems quite acceptable, but the rudder is too thick to look real and needs to be refined.

The main deck is one piece. It fits quite well with the hull. The surface is smooth, except on the aft and the foredeck, and shows some detail moulded on such as the bitts, the anchor chains and the winch. The superstructure first floor also comes with the deck and shows some doors and windows rendered with thin raised lines. There are more than 20 sink marks, some on difficult spots and others located on the wood planks.

The first deck of the superstructure is a relatively simple piece free from marks and with no rails, as these come with the hull sides. The next deck has more detail and has the railings moulded in the piece and three side stairs per side.

The helicopter pad is provided with safety nets and side accesses, and the aft upper deck is detailed with a mast, some vents and the funnel, which comes halves. Revell included an overscaled and clunky helicopter (it looks like a Sikorsky H-34), with separate propellers and rotor. The helicopter was not part of the ship’s equipment, so it can go to the box of spares with no regret. Ahead of this deck is a crane with separate booms that can be detailed using black thread, according to the instructions. The brochure does not indicate the thickness and thread is not included in the box either.

The central deck has two cargo derricks, which can also be detailed with thread. There are holes on the deck to attach them. However, there are two more derricks forward which do not appear in the instructions, but the pieces are included in the sprues. After some research, I realized that both the USS Haven and the USS Consolation carried those four derricks at least until after the Korean War. However, the two forward machines were later removed and the SS Hope no longer had them. Therefore, the kit is correct, but it is necessary to fill the two holes of the missing derricks.

All the motorboats and rowboats are clearly oversized and seem 1/200 scale. It’s a shame because there are different types and sizes, including landing craft. Also, the davits are thick, too big and have sink marks to make things worse. I suppose Revell may have wanted to enhance the kit somehow by making these boats bigger, as it happened with the helicopter.

The two flags included are also too thick, but we can keep the poles. The stand is quite simple and comprises two flat pieces to fit the hull.

The decal sheet is small and contains the name of the ship, an American flag and Project Hope badges to be set on the funnel. They are apparently well printed and look thin with a matt finish. As in other ship kits of the time and later, Revell included a sheet printed in colour with cut-out signal flags and flags from several countries.

Only the historical summary about the SS Hope is the same as in the original instructions. The brochure consists of eight pages printed in black and white and contains a numbered parts plan, a list of generic colours, though specific paint references from Revell are printed on the side of the box, and 19 clear but rather small assembly steps.

Ironically, any kid would have been delighted to see the detail Revell included in this kit back in the 1950s or 60s and wouldn’t have been too worried by accuracy issues, while all those railings, boats, and the helicopter seem horrific and out of place now. In today’s demanding modelling, perfectionist to the point of banality, this edition is clearly intended for nostalgic people, collectors and restless seekers of different things.

Publicado – Published: 4 / 2021

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