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Renault Estafette Gendarmerie [Heller 1/24]

Referencia – Kit reference: Heller 80742

De un vistazo – Quick look

MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (147 piezas), plástico transparente (20 piezas), plástico traslúcido (12 piezas), vinilo (5 piezas).
  • Injected plastic (147 pieces), clear plastic (20 pieces), traslucent plastic (12 pieces), vinyl (5 pieces).

CALCAS – DECALS:

  • Dos hojas pequeñas. Insignias y matrículas de la Gendarmería, instrumentos del salpicadero y logotipos del fabricante. Finas y bien impresas.
  • Two small sheets. Gendarmerie markings and plates, dashboard instruments and manufacturer logos. Thin and well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Renault Estafette Gendarmerie, 1964.
  • Renault Estafette Gendarmerie, 1973.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto a color de 20 páginas tamaño A4 con sobrecubierta de papel satinado. Contiene una referencia histórica sobre el vehículo, referencias de pintura de la gama Heller acrílicas, 71 secuencias de montaje, dos páginas de perfiles para decorar el modelo y una hoja con mascarillas de papel para el parabrisas y las ventanillas. Claras en general, con algunas secuencias poco explícitas.
  • 20-page A4 brochure printed in color with jacket in satin paper. Contains a historical backgound on the vehicle, a color reference chart in Heller acrylic range, 71 assembly chapters, two pages of profiles to paint and set decals, and a sheet of paper masks for windshield and windows. Overall clear, with some steps less explicit.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Motor. Alternativas de montaje según modelo (1964/1973).
  • Engine. Assembly alternatives according to model (1964/1973).

LO PEOR – THE WORST:

  • Ausencia de transmisión. Neumáticos. Marcas en las superficies interiores de la carrocería y puertas.
  • Lack of transmission. Tires. Ejector marks on the internal sides of body and doors.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Buen primer intento de representar la Renault Estafette a la escala, aún con las mermas clásicas en Heller (exceso de marcas y neumáticos).
  • A nice try to render the Renault Estafette at the scale, even though it still contains the classic drawbacks in Heller (tires and ejector marks).

La maqueta

Hemos tenido que esperar mucho tiempo hasta ver la primera maqueta de plástico de la popular furgoneta francesa Renault Estafette, y aún un poco más hasta que Heller la pusiera en circulación desde su anuncio hace bastante tiempo. Creo que la espera ha valido la pena, pese a todo.

La marca francesa ha puesto a la venta dos ediciones, una civil y otra policial, ambas no sorprendentes, ya que el vehículo fue muy empleado por la Gendarmería francesa durante muchos años. La maqueta permite hacer ambas versiones si se dispone de calcas para la versión civil.

La caja trae 5 bastidores de piezas grises, 2 bastidores de piezas transparentes, 12 piezas de plástico traslúcido, 5 neumáticos de vinilo, dos pequeñas hojas de calcas y el folleto de instrucciones. Como de costumbre, el contenido viene sin envolver en la caja, pero en esta ocasión Heller al menos ha protegido en bolsas de plástico las piezas transparentes y sólo uno de los otros bastidores. Imagino que en este último caso lo ha hecho porque contiene piezas más pequeñas y algunas delicadas, aunque también las hay en otros bastidores.

Las piezas vienen bastante limpias, no aprecio rebabas evidentes. Las superficies externas están todas libres de marcas de eyector. En los lados internos hay que tapar las del techo y los lados posteriores de la carrocería si vamos a mostrar el interior. También hay algunas marcas, aunque menos, en las piezas alternativas transparentes, como señalaré más adelante.

La maqueta tiene algunas piezas muy finas con las que hay que tener cuidado al sacarlas de los bastidores. Heller ha dejado el hueco interno de los neumáticos cegado con material sobrante y esto dará trabajo extra.

Las ventanillas y el parabrisas disponen de máscaras de papel para pintarlas, que están impresas en una hoja de las instrucciones. Si no queremos usarlas, pueden al menos copiarse en cinta de enmascarar tradicional o en otro soporte.

Motor y chasis

El motor está bien detallado. Comprende dos piezas de excelente definición para el bloque, moldeado con la caja de cambios. Está detallado con elementos en piezas separadas como el cárter, la tapa de balancines, el filtro de aceite, motor de arranque, ventilador, poleas y correa y algunas más que no identifico. Una vez pegado el motor al chasis, puede añadirse el tubo de escape, que tiene el silenciador en mitades, y el radiador, dividido en tres piezas con manguitos separados.

Heller no ha incluido ni el diferencial, ni el eje de la transmisión, y por tanto la maqueta queda mermada en esta zona.

El bastidor del chasis viene de una pieza junto con los travesaños. Los ejes están divididos en dos piezas paralelas con la amortiguación en medio. Aunque el sistema es idéntico, los ejes no son iguales y tienen un aspecto muy real. Las manguetas de la dirección van acopladas entre las dos barras de cada eje, si bien las instrucciones no indican que las ruedas delanteras puedan ponerse en ángulo respecto a la carrocería. Estas manguetas servirán posteriormente para introducir los tambores de freno de cada rueda. Entre el tambor y el buje ha de introducirse uno de los cilindros de plástico traslúcido que Heller proporciona para que las ruedas puedan moverse. Las instrucciones no señalan que esos pequeños cilindros no deben pegarse dentro de los tambores de freno.

El buje de las ruedas muestra gran definición externa en general, destacando el detalle de las ranuras y tornillos característicos de la Estafette, y los bordes externos. Los neumáticos, como no pude ser de otra forma en Heller, son de vinilo. La banda de rodadura está bien marcada y viene bastante limpia. A cambio, hay que eliminar todo el sobrante de material, y no es poco, que ciega todo el hueco interior. En este aspecto, la maqueta es decepcionante. Cada neumático va encajado a presión en el buje.

Cabina e interior

Todo el suelo interior, cabina incluida, viene de una pieza que muestra molduras antideslizantes en la zona de carga. En la cabina hay que instalar la cubierta del motor, la tapa de acceso a la caja de cambios y los asientos. Estos vienen con los respaldos y bases de una pieza, más la cara trasera de los respaldos separada. Hay ligeros rechupes en la base de los asientos de feo aspecto, pero no difíciles de tapar. Los soportes de los asientos son distintos para el conductor y el acompañante.

La cabina se completa con la palanca de marchas y los pedales (el acelerador separado), la consola central bajo el salpicadero y un panel pegado a la parte anterior del chasis sobre el que posteriormente se añadirá el frontal de la carrocería.

El resto de los elementos de la cabina, como el salpicadero, la columna de dirección y el volante se añaden en capítulos posteriores del montaje. El salpicadero tiene dos piezas alternativas según el modelo de furgoneta que hagamos y va pegado al frontal de la carrocería. Cada pieza tiene sus respectivas calcas para representar los instrumentos. El volante y la columna de dirección tienen también alternativas según el modelo. Las piezas son finas y están bien moldeadas.

En la zona de carga hay paneles separados, también moldurados, para cubrir la parte delantera de la zona de carga y los pasos de rueda traseros. Estos además vienen detallados con barandillas que delimitan una pequeña zona de carga suplementaria situada sobre las ruedas. La disposición de la parte trasera, con dos filas de asientos dobles, obliga a abrir agujeros prehoradados por la cara inferior para instalarlos.

Los asientos traseros vienen separados en mitades delanteras y traseras, con buen texturizado en las superficies superiores y sin marcas. Los soportes de cada fila de asientos vienen en cuatro piezas finas y muy delicadas de manipular.

Carrocería

Las piezas que la componen han sido fabricadas de plástico transparente, excepto el techo y el frontal opacos, que son comunes también a la versión civil. De esta forma, nos ahorramos tener que pegar las diversas ventanillas laterales y la trasera, así como el parabrisas. Las piezas poseen algunas marcas de eyector, normalmente junto a los bordes externos sin afectar al detalle. Las marcas son menos numerosas que en sus alternativas opacas cuando las tienen.

La cara delantera de la carrocería la componen dos piezas, parabrisas y frontal, pegadas mediante una pestaña que deja una estrecha ranura entre los dos, tapada con un perfil diferente, según el modelo. La pieza inferior deja un espacio para incluir posteriormente la parrilla y el paragolpes, ambos de buena factura y distintos según el modelo.

El techo completo es de una pieza y muestra buen moldurado externo y algunas marcas en la cara interna. La versión de la Gendarmería requiere la apertura de un par de marcas desde dentro para colocar la baliza, que viene en una pieza transparente y se pinta de distinto color según la versión.

Como he mencionado, los lados de la carrocería son transparentes y están fabricados de una pieza hasta la parte inferior de la cabina. Incluyen las molduras de los pasos de rueda. Las molduras interiores parecen bien representadas. Como elementos internos, solo hay que incluir la rueda de repuesto, que va directamente pegada sobre un soporte situado en la parte posterior del lado izquierdo. El ajuste de los lados al chasis debe comprobarse con cautela, porque las instrucciones no son muy explícitas.

La puerta corredera del lado derecho también es transparente y viene separada. Muestra igualmente buen detalle interno, incluido el sistema de cierre. En teoría puede colocarse abierta, pero como en el caso anterior, las instrucciones no lo indican expresamente.

Las puertas de la cabina son piezas transparentes separadas que muestran buen detalle interno. Las bisagras se han moldeado en la posición de apertura y cierre, teniendo que eliminar la que no deseemos. Ambos lados llevan manijas separadas.

El lado trasero comprende tres piezas, dos puertas inferiores de apertura hacia afuera y una mitad superior transparente de apertura hacia arriba que incluye la luneta trasera. Las tres muestran las respectivas bisagras de manera simple, aceptable detalle interior, y pueden ponerse abiertas.

Detalles adicionales

En la parte delantera han de añadirse los limpiaparabrisas, en piezas separadas, las lentes de los faros y los indicadores, en piezas transparentes, el logotipo del fabricante, los estribos de acceso y los retrovisores. Todas estas piezas disponen de alternativas diferentes según el modelo.

En la zona trasera tenemos los pequeños paragolpes de las esquinas, y los indicadores, distintos según versión, además del tapón del depósito de combustible.

Calcas

A diferencia de la versión civil, cuya hoja principal es más grande y atractiva, la versión policial incluye dos hojas pequeñas con insignias y matrículas de la Gendarmería, instrumentos del salpicadero y logotipos del fabricante. La hoja de menor tamaño muestra instrumentos del salpicadero. Los motivos son finos y están bien impresos, con aparente buen registro y sin exceso de soporte.

Finalmente, Heller ha decidido no incluir las franjas blancas y rojas en la parte delantera y trasera de la carrocería que mostraba esta maqueta cuando se presentó. Ignoro si estas franjas fueron normativas alguna vez, pero lo cierto es que le hubieran dado a esta maqueta algo más de aliciente.

Instrucciones

Están impresas a color en un folleto de 20 páginas tamaño A4 con sobrecubierta de papel satinado. Contienen una referencia histórica sobre el vehículo, referencias de pintura de la gama Heller acrílicas, 71 secuencias de montaje, 2 páginas de perfiles para decorar el modelo y una hoja con mascarillas recortables de papel para el parabrisas y las ventanillas. Las secuencias de montaje muestran qué mascarillas deben usarse en cada caso. En general el folleto es claro, ya que las secuencias y alternativas pueden seguirse fácilmente con las excepciones menos definidas en ciertos pasos ya señaladas.

Las opciones de pintura muestran dos versiones (1964 y 1973) pintadas de negro brillante. Cabe investigar si la versión más moderna puede ser pintada en azul oscuro como se ve en la ilustración de la caja.

Valoración

Lo que más me gusta de esta maqueta son las alternativas de montaje, que, en general, me parecen bien representadas tanto en la cabina como en el exterior. Creo que reflejan bastante bien las diferencias entre ambos modelos de furgoneta. Por vez primera, que yo sepa, Heller ha incluido mascarillas para los cristales. También las piezas transparentes alternativas, de buena calidad y protegidas en una bolsa, nos indican que el producto ha sido planificado con cierto esmero en algunos detalles.

Desgraciadamente, no en todos. En el debe pondría la ausencia inexplicable de la transmisión, los restos de eyector de los neumáticos, al menos los de mi maqueta, que son realmente infumables, y también las marcas interiores, aunque esto es ya habitual en el fabricante. Sin embargo, he de reconocer que exteriormente la maqueta es impecable en este aspecto.

Esta versión de la Gendarmería no permite tantos lucimientos con el acabado final como la versión civil, que puede tener los que permita la imaginación. No obstante, como primer intento de traer la Estafette a esta escala, creo que el resultado merece la pena y que puede ser interesante para los modelistas con cierta experiencia aficionados al tema civil.◊



The kit

It has been a long wait to see the first plastic model kit of the popular French Renault Estafette van, and even a little longer until Heller released it after the announcement quite some time ago. All in all, I think the wait was worth.

The French company has made two editions, a civilian vehicle and this Gendarmerie van, both quite expected, since the vehicle was widely used by the French Gendarmerie for many years. The kit allows to build both versions if the modeller can get alternative decals for the civil version.

The box contains 5 gray part sprues, 2 clear part sprues, 12 translucent plastic parts, 5 vinyl tires, two small decal sheets, and the instruction brochure. As usual, most of the content comes unprotected, but this time Heller has at least bagged the clear parts and only one of the other sprues. I suppose this is because it contains crispy small pieces, although there are also some of these in the other sprues.

The pieces are quite clean. I cannot see evident flash. External surfaces are all clean from ejector marks. On the internal sides, we must fill those on the roof and the rear sides of the body if we are going to show the interior. There are also a few marks on the clear parts, as I will describe later.

The kit includes some very thin brittle pieces to be careful with when taking them off the sprues. Another drawback is that Heller has left the internal gap of the tires filled with vinyl surplus and this will give the modeller some extra work.

The windows and windshield are provided with paper masks for painting. These are printed on one of the instruction pages. If we don’t wish to use them, they can at least be copied on traditional masking tape.

Engine and chassis

The engine is well detailed. It comprises two pieces with excellent definition for the block, molded with the gearbox. It is detailed with elements in separate pieces such as the crankcase, the rocker cover, oil filter, starter, fan, alternator and the fan belt. There are still some more that I cannot identify. Once the engine is glued to the chassis, the exhaust pipe can be added. This has the muffler in halves, and the radiator in three pieces with separate hoses. Heller has not included the differential and the transmission shaft, and therefore the kit is a bit cut down in this area.

The chassis frame comes in one piece molded with the crossmembers. The axles are divided into two parallel pieces with the ball joint suspension in the middle. Although the system is identical in the front and rear axles, they look quite realistic. The steering knuckles are placed between the two bars of each axle, but the instructions don’t indicate that the front wheels are steerable. These spindles will later serve to attach the brake drums. Small plastic cylinders are inserted between the drum and the hub, allowing wheels to spin. The instructions don’t show that the cylinders shouldn’t be glued inside the brake drums.

Wheel hubs show great external definition, with nice slots, nuts and wheel rims characteristic of the Estafette. The tires, typical in Heller, are made of vinyl. The tread is well marked and comes fairly clean. In return, you have to remove all the excess material left inside the tire. In this aspect, the kit is disappointing. Each tire is press fitted to the hub.

Cab and interior

All the interior floor, including the cabin, comes in one piece showing anti-slip raised detail in the cargo area. The cabin is provided with the engine cover, the gearbox access cover and the seats. These come with the backs and bases in one piece, plus the rear side of the backrests molded separately. There are slight but ugly sink marks on the seats, but they should not be difficult to fill. The seat baseframes are different for the driver and passenger.

The cabin is completed with the gear lever and the pedals, with the accelerator in a separate piece, the center console under the dashboard and a panel attached to the front chassis to build the body front later in assembly.

The rest of the cabin parts, such as the dashboard, the steering column and the steering wheel are added in later steps of the assembly The dashboard has two alternative pieces depending on the Estafette model we wish to build. It is glued to the front body. Each version has its own decals for the gadgets. The steering wheel and column are also provided with alternatives depending on the version. The pieces are thin and well molded.

In the cargo area there are separate panels covering the front step and the rear wheel arches. These also come detailed with railings for additional cargo space located above the wheels. Drilling holes on the floor is necessary to install the two rows of seats of this police version.

The rear seats are separated in front and rear halves, which show nice texture and are clean from marks. Each seat baseframe comprises four brittle pieces which need a careful handling.

Body

Here the parts have been made of clear plastic, except for the opaque roof and body front, which are also shared by the civil version. This way, assembly avoids adding separate side and rear windows, as well as the windshield. The pieces have some ejector marks, usually along the outer edges without affecting detail. The marks are less numerous than in their opaque alternatives when they have them.

The front bodywork comprises pieces for the windshield and the hood, which are attached by means of a tab. There is a narrow slot the two that is filled with a moulding, different according to the van model. The lower part also leaves a square gap to attach the grille and the bumper, which also have nice alternative pieces for each model.

The roof is one piece and shows good external detail and some marks on the internal side. The beacon is attached by drilling a couple of holes from the inside, and comes in a clear piece, painted blue or orange according to the van model.

As I mentioned, the body sides are clear pieces including the cab lower section and the wheel arches. Interior raised mouldings and frames seem well rendered. The only thing to include here is the spare wheel on the rear left side. The fit of the sides to the chassis should be checked carefully as instructions are not very explicit.

The sliding door on the right side is also transparent and comes separately. It also shows good internal detail, including the door lock. Presumably, it can be posed open, but instructions do not show it.

Cab doors are separate clear pieces showing good internal detail. The hinges have been molded both in the open and closed position, just to trim the ones we don’t want. Both sides have separate handles.

The rear side comprises three pieces, two lower swing-out doors and an upper clear swing-up half that includes the rear window. All three come molded with the hinges. They show a decent interior detail and can be showed open.

Additional details

Final assembly comprises the attachment of the separate windshield wipers, the clear headlight lenses and indicators, the manufacturer’s logo, the step plates and the rearview mirrors. All these pieces have different counterparts depending on the model we want to build.

In the rear we need to include the fuel filler cap as well as the small bumpers and the indicators, also with different pieces for each model.

Decals

Unlike the civilian release, that has a larger and more attractive decal sheet, the police version includes two small sheets with Gendarmerie badges and plates, dashboard instruments and manufacturer logos. The smaller sheet also shows dashboard instruments. Decals look thin and well printed, with good registration and no excess of carrier film.

Finally, Heller has decided not to include the white and red stripes on the front and rear of the bodywork that this kit was supposed to have when it was first announced. I don’t know if these stripes were ever standard, but the truth is that they would have given the kit a much more attractive finish.

Instructions

They are printed in color on a 20-page A4-size brochure with a glossy dust jacket. They contain a historical reference about the vehicle, paint references from Heller acrylic range, 71 assembly sequences, 2 profile pages to decorate the model and a sheet with masks for the windscreen and windows. Assembly sequences show which masks is used in each case. The brochure is clear as assembly steps and alternatives can be easily followed, with the exceptions already mentioned above.

Paint options show two versions (1964 and 1973) painted gloss black. For a change, the modeller may wish to ascertain whether the 1973 version can be painted in dark blue as in the artbox.

Conclusion

What I like the most about this kit are the assembly alternatives, that include pieces for the two models of the Estafette. Pieces generally look nicely rendered for each version. As far as I know, this is the first time Heller includes masks for the windows. Also, providing clear parts with the windows molded on points out that the kit has been thoughtfully planned in some details.

Unfortunately, not in others. On the negative side, the lack of a transmission is a clear deficiency in an overall nicely detailed kit. Another blemishes, though mendable, are the vinyl surplus on the tires and the internal ejector marks, which contrast with a highly clean exterior.

This Gendarmerie version does not allow so many imaginative finishes as its civilian counterpart. However, as a first attempt to release this popular van in kit form, I think that the result is worthwhile and can be interesting for modellers with some experience.◊

Actualizado – Updated: 4 / 2022
Publicado – Published: 1 / 2022

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