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RF-84F Thunderflash [Sword 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Republic F-84

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Sword SW72116


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (63 piezas), plástico transparente (8 piezas), resina (2 piezas).
  • Injected plastic (63 pieces), clear plastic (8 pieces), resin (2 pieces).

CALCAS – DECALS:

  • Hoja grande impresa por Techmod que contiene insignias norteamericanas, holandesas, italianas y belgas, insignias de unidad, matrículas, líneas de diferente longitud, grosor y color, decoraciones y gran cantidad de estarcidos. Finas, motivos nítidos, sin exceso de soporte.
  • Large sheet printed by Techmod containing US, Dutch, Italian and Belgian roundels, unit badges, codes, lines in different length, width and colors, and plenty of stencils. Thin, sharp, without too much carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Republic RF-84F Thunderflash. USAF, 66ª Ala de Reconocimiento Táctico, 1956.
  • Republic RF-84F Thunderflash. Aeronautica Militare, 132º Grupo, 3ª Brigada Aérea. Base Aérea de Villafranca. Italia, 1968.
  • Republic RF-84F Thunderflash. Koninklijke Luchtmacht, Escuadrilla de Reconocimiento Nº 306, Base Aérea de Deelen. Países Bajos, 1961.
  • Republic RF-84F Thunderflash. Force Aérienne Belge 42ª Escuadrilla, Base Aérea de Bierset (Lieja, Bélgica), 1970.
  • Republic RF-84F Thunderflash. USAF, 66th Tactical Reconnaissance Wing, 1956.
  • Republic RF-84F Thunderflash. Aeronautica Militare, 132 Gruppo, 3rd Aerobrigata. Villafranca Air Base. Italy, 1968.
  • Republic RF-84F Thunderflash. Koninklijke Luchtmacht. No. 306 Reconnaissance Squadron, Deleen Air Base. Netherlands, 1961.
  • Republic RF-84F Thunderflash. Force Aérienne Belge. 42nd Squadron, Bierset Air Base (Liège, Belgium), 1970.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 12 páginas impreso a color. Contiene breve introducción histórica sobre el avión, plano numerado de piezas, lista de pinturas en colores genéricos, 16 secuencias de montaje, una página con perfiles para situar los estarcidos y cuatro páginas con perfiles a color. Claras.
  • 12-page booklet printed in color. It contains a short historical summary about the aircraft, a numbered parts plan, a list of paints in generic colors, 16 assembly stages, a page with profiles to set the stencils and four pages showing profiles color. Clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Buen detalle general. Carlinga. Hoja de calcas.
  • Nicely detailed overall. Cockpit. Decal sheet.

LO PEOR – THE WORST:

  • Asientos sin cinturones. Colores genéricos en las instrucciones.
  • Seats molded without belts. Generic colors in the instructions.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Por el momento es la única alternativa factible a la vieja maqueta de Italeri para la mayoría . Bien detallada por dentro y con buen detalle externo, incluye una hoja de calcas de muy buena calidad.
  • By now the only alternative to the old Italeri kit for most modellers. Nicely detailed inside and outside, it includes a fine decal sheet.

Creo que tardaremos aún varios años, como poco, en ver este modelo de reconocimiento de esta escala en manos de un fabricante más popular que Sword. La maqueta de Italeri ha sido desde los años setenta la más a mano para hacer este avión. Hija de su tiempo, además de encajes horrendos en el fuselaje, tiene las líneas de paneles en relieve. El fabricante PJ Productions tiene una alternativa de resina, sólo adecuada para los modelistas de más experiencia.

La maqueta de Sword podríamos situarla entre ambas, pero sin duda con grandes ventajas respecto a la de Italeri. Este molde ha sido editado en dos cajas, repartidas entre las principales naciones usuarias del Thunderflash. Esta edición representa aviones de la USAF, italianos, belgas y holandeses con variadas opciones de pintura. La caja contiene dos bastidores de plástico gris, uno de piezas transparentes, dos asientos de resina, la hoja de calcas y las instrucciones.

El moldeado del plástico es extraordinariamente limpio y las piezas no presentan rastro alguno de rebabas. La definición del detalle me parece bastante buena, con mención especial del tablero de instrumentos, las ruedas y algo menos en las consolas laterales de la carlinga. Los paneles de las alas y el fuselaje están grabados con finura y limpieza, con líneas un poco más gruesas y profundas en las superficies móviles. Las marcas positivas de eyector no son visibles.

El despiece es tradicional. El fuselaje está dividido en mitades al igual que las alas y, como es habitual en las maquetas de serie limitada, sin guías para alinearlas. Lo único fuera de lo común en el montaje, si seguimos las instrucciones, es la adición del asiento casi al final, justo antes de pegar la cubierta, aunque no veo inconveniente en poder hacerlo antes de cerrar el fuselaje.

La carlinga consta de un suelo con pedales y consolas laterales en la misma pieza, un magnífico tablero de instrumentos en relieve, un panel trasero, otro panel horizontal tras el tablero, la palanca de mandos y dos asientos de resina opcionales diferentes de gran calidad. Estas piezas vienen limpias y con gran definición en el detalle, aunque Sword ha olvidado incluir los cinturones. Los lados internos del fuselaje no tienen otro detalle que líneas en relieve, sólo en el lado derecho, para situar la carlinga y un panel interior tras esta que lleva representado en relieve lo que parece el compresor de la toma.

El interior del fuselaje también incluye el tubo de chorro, representado en un cilindro hueco dividido en mitades con borde exterior fino y biselado, más una pieza redonda que cierra la parte anterior con el extremo de la turbina en relieve. La zona delantera del fuselaje incluye un pozo repartido en tres piezas, con marca en el fondo para el encaje del neumático, pero exento de más detalle a los lados. También hay que añadir los transparentes de las cámaras, algo gruesos, pero exteriormente bien detallados. Todos ellos disponen de piezas de plástico aparte superpuestas que muestran las lentes de las cámaras en relieve, lo que da un mayor toque de realismo.

La cara externa del fuselaje me parece bien detallada, aunque con el inconveniente de no tener opción para mostrar los aerofrenos abiertos. Por el contrario, el extremo posterior de la tobera de salida está muy bien afinado.

La cubierta transparente consta de tres secciones separadas, por lo que puede mostrarse abierta. Para este caso, la maqueta incluye piezas de plástico para el sistema hidráulico de apertura, otro detalle bien visto y de agradecer. Las piezas son muy transparentes y los marcos tienen el relieve justo para no parecer irreales. Sin embargo, el grosor me parece un punto excesivo.

Las mitades inferiores de las alas muestran líneas en relieve alrededor de los pozos que les dan cierta profundidad. Las mitades superiores tienen líneas en relieve que simulan el fondo de los pozos. Resulta convincente el alambrado de las alas al estar moldeado en pizas muy finas. Las bocas de las tomas de aire están bien afinadas y hay también piezas interiores curvadas que impiden que el tubo de admisión se vea abierto. Además, Sword ha tenido la feliz idea de dejar huecos a los lados del fuselaje para simular las entradas al motor con más realismo. En el ala izquierda hay que incluir el tubo Pitot, fino y de buenas hechuras. Las salidas de las ametralladoras Browning junto a las tomas están tenuemente marcadas y deben ahuecarse algo más.

Los planos horizontales de cola vienen en piezas separadas. La posición de ambos está bien horadada en la aleta de cola, pero los vástagos tienen escasa longitud y conviene reemplazarlos para conseguir más firmeza en la unión.

La rueda delantera está moldeada de una pieza con la pata y el guardabarros. También incluye una sección del brazo hidráulico de plegado. La pieza me parece bien replicada, pero Sword ha olvidado numerar la pieza transparente que corresponde a la luz de correteo. Afortunadamente, las instrucciones muestran su presencia en el paso 12 del montaje. La parte inferior del brazo es una pieza aparte al igual que las tapas.

El tren principal comprende dos patas con tijeras de torsión separadas, ruedas bien detalladas por ambos lados, las tapas del pozo divididas en tres secciones con detalle interno decente y dos pequeños brazos de plegado. En conjunto, el tren de aterrizaje me parece bien resuelto.

Desprovista de armamento bajo las alas, esta versión sólo dispone de dos depósitos de combustible de 750 litros finos y bien perfilados. Cada uno está dividido en mitades con aletas y soportes separados, igualmente de buen perfil.

La hoja de calcas es amplia y muestra la gran calidad que se le supone a Techmod. Además de insignias nacionales, incluye matrículas, insignias de unidad, líneas en color para el fuselaje y las alas y multitud de estarcidos, incluidos los depósitos.

Las instrucciones están impresas en un folleto de 12 páginas sin grapar, que lo hace un poco engorroso de consultar. Contienen una breve referencia histórica sobre el Thunderflash, un plano numerado de piezas, una lista de colores genéricos y sólo identificados con letras, 16 secuencias de montaje bastante claras, dos páginas de perfiles para situar los estarcidos, diferentes en la versión belga, además de cuatro páginas finales con perfiles en color de las cuatro versiones de esta caja. El lado trasero de la caja muestra también estas versiones en color. Las versiones resultan atractivas y variadas, puesto que representan aviones con y sin camuflaje.

Visto que Italeri no parece decidirse a hacer un molde mejor de su viejo Thunderflash, sólo nos queda recurrir a esta alternativa de Sword que, pese a ser una edición limitada, me parece bastante factible de montar para la mayoría de modelistas. El detalle es bastante mejor que el de otras maquetas de la casa, especialmente las más antiguas, y la hoja de calcas le dan aún más valor. Bienvenida sea esta edición con la que amenizar la larga espera que supongo nos espera hasta que algún fabricante del común nos traiga un Thunderflash aún más accesible.



I think we will still have to wait for several years, at least, to see a new plastic kit of this F-84 reconnaissance variant released by a different manufacturer other than Sword. The Italeri kit has been the only game in town to build a Thunderflash since the 1970s. As most kits from its time, it has raised panel and the fitting of the fuselage halves is just awful. PJ Productions have also released a resin Thunderflash, but obviously this alternative is aimed at the most experienced modellers.

This Sword kit is something in between the other two, but with clear advantages over the Italeri offer. The new Sword tooling has been released in two different boxes including most, if not all, of the European users of the aircraft. The box I review contains USAF, Italian, Belgian and Dutch aircraft in different painting choices. It includes two grey plastic sprues, one clear sprue, two resin seats, the decal sheet and the instructions.

Moulding is quite clean and parts have no flash. I think detail definition is fine, especially on the instrument panel, wheels and a bit less on the cockpit side consoles. Panel lines on both the fuselage and wings are thinly and cleanly engraved, with deeper and wider lines for control surfaces. There are a few raised ejector marks on fuselage and wings, but they will not be visible.

Parts breakup is traditional. Fuselage comes in halves the same as the wings and, as usual in short-runs, with no pins for alignment. As per instructions, the only unusual thing in the assembly is the addition of the pilot seat almost at the end of the build, just before attaching the canopy, though I cannot find any objection to do this before closing the fuselage.

The cockpit comprises a floor molded with the pedals and the side consoles, these ones provided with raised instruments, a nice instrument panel also showing raised gadgets, a rear bulkhead, a front bulkhead just before the instruments, the control stick and two optional resin seats. These look very nice, come quite clean and have a sharp detail definition, but Sword forgot to include the belts. The cockpit inner walls have no detail but a few raised lines on the starboard side to attach the cockpit floor and another separate panel behind it with raised detail which looks like the intake compressor.

The fuselage interior also includes the engine nozzle, which is represented by a cylinder moulded in halves with a separate round piece showing a raised turbine. The front fuselage section includes the wheel well, this comprising three pieces and showing some detail on the bottom side but nothing on the side walls. The nose has clear separate pieces for the cameras that look a bit thick but are nicely detailed on the outside. All of them have separate overlapping plastic pieces that include raised camera lenses, which gives a greater touch of realism.

The outer fuselage side is well detailed, but the air brakes are moulded closed, so there is no option to show them in the open position. However, the nozzle outlet is cleanly thinned and looks fine.

The canopy comes in three pieces and can be posed open. For this choice, the kit includes three pieces to show the hydraulic opening system, another detail quite well researched by Sword and that will enhance the finished model. Clear parts are very transparent, and the frames have just the needed raised detail so as not to seem unrealistic. It is also true that they are a bit too thick.

The lower wing halves show raised lines around the wells that give them some depth. The upper halves have raised lines that simulate the bottom of the wells. Wing fences are convincing as they are molded in very thin pieces. The front air inlets are thin and are complemented by curved interior parts that close the intake duct. In addition, Sword have had the happy idea of leaving gaps in fuselage sides to simulate the engine inlets realistically. In the left wing we must include the Pitot tube, which is thin and quite clean. The Browing machine-guns openings are slightly marked on the wing leading edges and should be drilled.

The horizontal tailplanes are separate pieces. Their position on the tailfin is drilled, but aileron pins are way too short and they will need a replacement to get a better attachment.

The front wheel is molded with the leg, the fender and a section of the hydraulic folding arm. The piece is well rendered, bur Sword have forgotten to number the landing light, which is a tiny clear part. Fortunately, the instructions show the attachment of the light in step 12 and it won´t be overlooked. The folding arm base and the wheel covers are moulded separately.

The main undercarriage comprises two legs with separate torsion scissors, finely detailed wheels on both sides, the covers in three sections with decent internal detail and two short folding struts. Overall, I think the undercarriage looks the part.

 With no underwing armament, the only choice for this version is to include the two 750-litres drop tanks provided. They are thin and nicely shaped and come in halves with separate fins and hardpoints, these also looking thin and correctly shaped.

The decal sheet is large and shows the high quality that Techmod is supposed to have. In addition to national insignia, it includes codes, unit badges, color lines for the fuselage and wings, and plenty of stencils, including those for the fuel tanks.

Instructions are printed on an unstapled 12-page booklet, which is a bit annoying to check. They contain a brief historical reference to the Thunderflash, a numbered parts plan, a list of generic colors that are identified with letters, 16 fairly clear assembly sequences, two pages of profiles to set the stencils, which different in the Belgian version, as well as four last pages with color profiles of the four versions included in this box. The back of the box also shows these versions in color. The aircraft shown are attractive and varied, with two camouflaged aircraft and two in bare metal.

As  Italeri does not have a better tooling of their aging Thunderflash in mind, we can only resort to the Sword alternative that, despite being a short-run kit, seems quite feasible to build for most modelers. Detail is much better than in other kits from the company, especially the oldest ones, and the decal sheet adds even more value to this edition. Let´s welcome this kit to bridge the gap in our long wait until a mainstream manufacturer brings us an even more accessible Thunderflash.

Publicado – Published: 2 / 2021

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