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Tachikawa Ki-54 Hei / Hickory “Japanese Army Transport Plane” [Special Hobby 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Tachikawa Ki-54

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Special Hobby SH 72270


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (113 piezas), plástico transparente (18 piezas).
  • Injected plastic (113 parts), clear plastic (18 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Hinomarus, marcas de unidad, cruces blancas, panel de instrumentos, cinturones y algunos estarcidos. De apariencia fina y aspecto brillante, con algo de exceso en la película de soporte.
  • Hinomarus, unit markings, white crosses, instrument panel, seat belts and some stencils. Apparently thin with a glossy finish and a bit of excess of carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Ki-54 Hei. Nº 5541. 38º Sentai. Base de Noshiro. Accidentado en el Lago Towada (Japón) el 27 de septiembre de 1943.
  • Ki-54 Hei. 28º Dokuritsu Hikotai. Base de Chofu (Japón), 1945.
  • Ki-54 Hei. 10º Dokuritsu Hikodan Shireibu. Borneo, 1945.
  • Ki-54 Hei. 10º Dokuritsu Hikodan Shireibu. Borneo, 1945. Avión con marcas de rendición.
  • Ki-54 Hei. c/n 5541. 38th Sentai. Noshiro base. Crashed in Lake Towada (Japan) on 27 September 1943.
  • Ki-54 Hei. 28th Dokuritsu Hikotai. Chofu base (Japan), 1945.
  • Ki-54 Hei. 10th Dokuritsu Hikodan Shireibu. Borneo, 1945.
  • Ki-54 Hei. 10º Dokuritsu Hikodan Shireibu. Borneo, 1945. Aircraft with surrender markings.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 16 páginas impreso a color en buen papel satinado. Contiene sumario histórico, plano de piezas numerado, lista de colores con equivalencias de Gunze Sangyo, 40 secuencias de montaje y 4 páginas de perfiles con indicaciones de pintura y calcas. Claras y bien impresas.
  • 16-page brochure printed in colour on good satin paper. It shows a numbered parts plan, a list of colours with matches from Gunze Sanyo paints, 40 construction chapters and 4 pages of profiles to paint and set the decals. Clear and nicely printed.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Tema. Buen detalle interior. Piezas transparentes.
  • Topic. Nice interior detail. Clear parts.

LO PEOR – THE WORST:

  • Marcas en el interior del fuselaje. Motores.
  • Pin marks on the fuselage interior. Engines.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Primera maqueta en plástico del avión y un acierto del fabricante. Bien detallada en general, pierde por el lado de las marcas internas. Para modelistas con galones.
  • First kit in plastic of this aircraft. Overall, nicely detailed but cockpit marks leave the effort a bit under expectations. For experienced modellers.

Los aficionados a los aviones japoneses estamos de enhorabuena desde que Special Hobby anunció sus nuevas maquetas del Tachikawa Ki-54, un avión que sólo circulaba en ediciones de resina hasta ahora, siendo la más conocida de ellas la que hizo A+V Models hace mucho tiempo.

La maqueta que describo aquí corresponde a la versión C (Hei, en la denominación japonesa), un modelo destinado a transporte y enlace. La casa checa tiene prevista una segunda edición con el modelo Otsu (B), dotada de torres y cúpula dorsales que se empleaba para el adiestramiento de tripulantes de bombarderos. Parece que la marca AZ Model se va a sumar a la fiesta, porque ha anunciado también dos próximas maquetas del Ki-54. Ignoro si serán las mismas que las de Special Hobby.

La caja contiene más de un centenar de piezas de plástico, cifra nada despreciable para la escala, repartidas en cuatro bastidores de color gris, más un bastidor transparente, la hoja de calcas y las instrucciones. En esta ocasión el plástico no parece tan rígido como en recientes maquetas del fabricante y se le nota cierta tendencia a blando. En general, las piezas vienen limpias y bien moldeadas. La excepción la forman algunas que contienen puntos de salida del eyector y las marcas positivas sobre los lados interiores del fuselaje que afectan al compartimiento de pasaje y, sobre todo, a la carlinga, donde son muy difíciles de eliminar al estar situadas sobre el relieve de la estructura interna. Parece más sensato dejarlas ahí y hacerlas pasar por “instrumentos” de pilotaje. Menos importantes, pero igualmente consumidoras de tiempo, son las marcas positivas localizadas en los lados internos de los dos discos que componen los motores e impiden unirlos.

Las líneas que simulan paneles y registros están bien grabadas y, a mi juicio, poseen profundidad y anchura adecuadas a la escala. Las líneas que simulan las superficies móviles están igualmente bien grabadas con más anchura y profundidad. El entelado de la estructura en los flaps y timones del empenaje es desigual. El de las alas y timón vertical viene poco o nada marcado, sin embargo, el de los timones de profundidad parece correctamente reproducido.

Las opciones de montaje son escasas. Podemos mostrar la puerta de acceso del pasaje abierta, ya que la pieza viene separada, y además el compartimiento de carga dispone de una o dos ventanillas dependiendo de la versión que elijamos. Los huecos de las ventanillas no vienen abiertos, pero hay rebajes en el lado interno del fuselaje para horadarlos.

Como la maqueta comparte molde con el modelo Otsu, los lados internos del fuselaje muestran rebajes bajo el techo para colocar, en su caso, las dos torretas y la cúpula de navegación de esta versión. Hay también marcas rebajadas en la panza, sin duda para instalar paneles acristalados adicionales. La maqueta incluye piezas dobles, aunque diferentes, para las mitades inferiores de las góndolas motoras y la mitad externa de las ruedas, que tienen llantas distintas.

El fuselaje se compone de dos mitades moldeadas con la deriva, timón vertical y las raíces alares. El panelado me parece bueno en todas las zonas externas. Las ventanillas y la cubierta de la carlinga van pegadas desde afuera. Estas piezas son finas y muy transparentes, de gran calidad. La cubierta muestra los montantes bien simulados, aunque la doble escotilla superior de los pilotos viene cerrada. Como he dicho, la puerta de acceso viene separada y provista de ventanilla en pieza transparente, más un estribo de acceso bajo el fuselaje. El mástil de la radio también está separado, pero no así las curiosas luces de navegación de los lados del fuselaje, que hay que pintar. Sin embargo, la diminuta luz de cola sí es una pieza transparente.

El interior muestra tres zonas diferenciadas: las dos delanteras (carlinga y cabina de pasaje) están, en general, bien provistas y representadas. El compartimiento de carga, en el extremo del fuselaje está vacío, pero dispone de sus dos mamparos verticales, el delantero detallado con la puerta.

La carlinga dispone de un suelo, dos asientos, con brazos y respaldos aparte además de cinturones de calca, los mandos, un buen panel de instrumentos con indicadores grabados, calca para simularlos y los pedales moldeados por debajo de la pieza, y una consola central que muestra las palancas de gases, mejorables en mi opinión. El panel que acota la carlinga está detallado por ambos lados y muestra la puerta y una ventanilla con cristal simulado en transparente. Este panel no es vertical, sino que está ligeramente inclinado hacia detrás, por ello parece preferible seguir el orden de las instrucciones, que señalan primero la colocación del panel a un lado del fuselaje y luego el acople de la carlinga.

La zona de pasaje se compone de un suelo detallado con paneles grabados, seis asientos despiezados, más dos piezas colocadas transversalmente que semejan cajas de estiba, probablemente para el armamento y la óptica que se empleaba en la instrucción. Esta conjetura parece razonable, pero la función de esos departamentos pudo ser otra muy distinta. Sobre el techo han de pegarse dos alargados perfiles que parecen corresponder a compartimientos de equipaje, al modo de los aviones actuales. A los lados del suelo hay sendos perfiles con la forma de las alas para evitar que estas se vean desde el interior. La cabina de pasaje se pega desde afuera al fuselaje cerrado, por este motivo el montaje se torna delicado cuando menos.

Las alas vienen en tres piezas. Las líneas de panel y demás detalles grabados me parecen bien hechos. Las mitades superiores están moldeadas con la mitad superior de las góndolas. Las luces de navegación de las puntas y los faros de aterrizaje son excelentes y muy transparentes. La cara inferior de las alas muestra los huecos para contener las ruedas en el interior de las góndolas con profundidad verosímil. La mitad inferior de cada góndola es diferente según el modelo (Hei u Otsu). En este caso emplearemos las más grandes y alargadas.

Los motores están replicados como dos discos con sus caras detalladas hacia el exterior. La cara delantera muestra una decente corona de cilindros, mientras que el reverso contiene unos supuestos colectores de escape que se verán poco o nada. Los motores dejan que desear representados de esta forma, por mucho que simplifique el trabajo de construcción de la maqueta. Las cubiertas de los motores se dividen en mitades y están detalladas con diminutas tomas de aire y escapes ovalados muy planos, que difícilmente pueden horadarse para darles mayor realismo. Las hélices son piezas finas, limpias de plástico y bien perfiladas. Los bujes vienen aparte. Los estabilizadores también vienen separados y muestran buen detalle por ambos lados.

El tren de aterrizaje auxiliar está compuesto por una pata moldeada con la rueda. La pieza va insertada al fondo de su pozo, que se debe incluir antes de cerrar el fuselaje. El tren principal lo forman en cada góndola un panel interior pegado en el interior del pozo, una pata bien detallada y provista de tirantes en V y varios brazos de plegado muy finos y delicados. Las ruedas están fabricadas en mitades debido a su tamaño y también a que las caras externas son diferentes en cada modelo, como se ha dicho. Las llantas me parecen bien detalladas por los dos lados.

Las piezas transparentes han sido ya descritas antes y no volveré a valorarlas. El bastidor transparente contiene las ventanas del fuselaje, la cubierta de la carlinga y las luces situadas en las puntas alares, el cono de cola y los bordes de ataque. Es de suponer que la maqueta de la versión Otsu contendrá algunas piezas más en un bastidor diferente.

La hoja de calcas lleva impresos hinomarus, marcas de unidad, cruces blancas, el panel de instrumentos, los cinturones y algunos estarcidos. Muestran apariencia fina y aspecto brillante, con algo de exceso en la película de soporte. Sin ser malas, las he visto mejores en otras maquetas del fabricante.

El folleto de instrucciones tiene 16 páginas impresas a color en papel satinado. Contiene un sumario histórico sobre el avión, un plano de piezas numerado, una lista de colores con equivalencias de Gunze Sangyo, 40 capítulos de montaje y cuatro páginas de perfiles para pintar y colocar las calcas. Tanto el montaje como los perfiles muestran indicaciones claras. Las opciones de pintura incluyen, entre otros, el conocido avión rescatado en 2012 del Lago Towada en Japón, cuyas fotos no son difíciles de encontrar en la red y también otro popular aparato con cruces de rendición empleado por el Tte. General Masao Baba al capitular ante los australianos. Varias fotos de este avión pueden verse en el archivo fotográfico del Australian War Memorial.

Esta es la primera maqueta en plástico del Ki-54 y sólo por eso me parece elogiable que Special Hobby se haya fijado en este avión, no tan conocido como pueda suponerse. No me hará falta convencer a los aficionados a la aviación japonesa de las bondades de la maqueta, aunque también tiene sus taras, como todas. Recomendable a modelistas con experiencia.



I suppose fans of Japanese aircraft have been glad since Special Hobby announced their new Tachikawa Ki-54 kits. This aircraft had only been kitted in resin so far, with A+V Models releases being the best-known from long ago.

The kit I review here corresponds to the C version (Hei, in Japanese nomenclature), a model intended for transport and liaison. The Czech company is shortly releasing a second edition with the Otsu (B) model, equipped with turrets and dorsal dome that was used for the training of bomber crews. It seems that AZ Model is going to join the party, because it has also announced two upcoming models of the Ki-54. I do not know if they have anything in common with the Special Hobby tooling.

The box contains more than a hundred plastic pieces, a considerable figure for the scale, spread over four gray sprues, plus a transparent frame, the decal sheet, and the instructions. On this occasion, plastic does not seem as rigid as in recent SH kits and it is a bit on the soft side. Generally, parts come clean and well moulded, the exception being a few of them containing ejector pins and positive marks on the interior fuselage sides that affect the passenger cabin and, above all, the cockpit. These are very difficult to clean as they are located on the raised internal structure. It seems sensible to leave them there and render them as “flight instruments”. Less important, but equally time consuming, are the positive marks located on the inner sides of the two discs that make up the engines which prevent their fitting.

The lines that simulate panels and registers are well engraved and, in my opinion, have depth and width appropriate to the scale. Lines that simulate moving surfaces are equally nicely engraved with greater width and depth. Lines depicting the structure on the flaps and empennage are differently replicated. Those on the flaps and vertical rudder are little or not at all marked, however, the ones present on elevators seem correctly reproduced.

Assembly choices are few. The fuselage door can be shown open, as the piece is separated. Also, the cargo compartment can be provided with one or two windows depending on the version we choose. The windows are not open, but there are recesses on the inner side of the fuselage to cut them out.

As the kit shares the tool with the Otsu model, the fuselage internal sides show recesses under the roof to place, where appropriate, the two turrets and the navigation dome for that version. There are also recessed markings on the belly interior, most probably for installing additional glazed panels. The kit includes two different parts for the lower nacelle and outer wheel halves, which have different hubs.

The fuselage is made up of two sections moulded with the fin, vertical rudder, and wing roots. Panels look fine on all the external surfaces. The fuselage windows and the canopy are glued from the outside. These pieces are thin and very transparent. The canopy shows a nice, raised frame; the double top hatch for the pilots comes closed. As said, the fuselage door comes separate and provided with a clear piece for the window, plus a foothold under the fuselage. The radio mast is also separated, but not so the curious navigation lights on the fuselage upper sides, which must be painted. However, the tiny taillight is also a clear piece.

The interior shows three different sections: the two front ones (cockpit and passenger cabin) are, generally, well stuffed and rendered. The cargo compartment at the end of the fuselage is empty, but SH has included the two vertical bulkheads, the front one detailed with the door.

The cockpit has a floor; two seats, these having separate arms and backrests as well as decal belts; the controls; a good instrument panel with engraved gauges and decal to simulate them with the pedals molded under the piece, and a center console showing the throttle levers. The bulkhead closing the cockpit is detailed on both sides and shows the door and a window with a clear part for it. This bulkhead is not vertical, but slightly inclined towards the rear, so it seems reasonable to follow the assembly order shown in the instructions, which first indicate the placement of the panel into the fuselage side and then the fitting of the cockpit.

The passage cabin has a detailed floor showing engraved panels on the surface; six seats, and two pieces placed transversely that look like stowage boxes. These were probably for the weapons and optics used in the crew instruction, but I could be wrong. There are also two long pieces located on the upper sides that seem luggage compartments, in the manner of current passenger jets. The floor sides are provided with two profiles in the shape of the wings to prevent them from being seen from the inside. The passenger cabin is glued from the outside to the closed fuselage, for this reason assembly becomes delicate at this point to say the least.

Wings come in three pieces. Panel lines and other engraved details look nicely rendered. The upper halves include the top section of each nacelle. Wingtip and landing lights are excellent and very transparent pieces. The underside of wings shows the recesses to contain the wheels inside the nacelles with realistic depth. The lower half of each nacelle is different depending on the model (Hei or Otsu). In this kit we will use the largest and longest lower halves.

The engines are replicated as two discs with their detailed surfaces facing outward. The front face shows a decent cylinder row, while the reverse contains the exhaust manifolds that will be barely seen. The engines leave something to be desired represented like this, no matter what it makes assembly easier. The engine cowlings are divided in halves and detailed with tiny air intakes and very flat oval exhausts, which can hardly be pierced to give them greater realism. The propellers are thin, clean plastic pieces correctly profiled. The hubs come separately. Stabilizers are also separate and show good detail on both sides.

The auxiliary landing gear consists of a leg molded with the wheel. The piece is inserted into the bottom of the well, which must be added before closing the fuselage. The main gear in each nacelle is made up of an interior panel glued inside the well, a well-detailed leg fitted with V-braces and several very fine and delicate folding arms. The wheels are made in halves due to their size and because the external faces are different in each model, as I said. The hubs seem well detailed on both sides.

Clear parts have been loosely described along this review, and I will not insist on them. The clear sprue contains the fuselage windows and the canopy, wingtip, tail, and landing lights. I suppose this sprue will be a bit different in the upcoming Otsu version.

The decal sheet includes hinomarus; unit markings; white crosses; the instrument panel; the belts and some stencils. They look thin and show a glossy finish, with some excess of carrier film. Not being bad, I have seen better sheets in other SH kits.

The instruction booklet has 16 pages printed in color on glossy paper. It contains a historical summary on the plane; a numbered parts drawing; a list of colors with Gunze Sangyo equivalences; 40 assembly chapters and four pages of profiles to paint and place the decals. Both the exploded views and the profiles show clear indications. Paint options include, among others, the well-known plane rescued in 2012 from Lake Towada in Japan, with pictures easily available on the net, and another popular aircraft painted with surrender crosses used by Lt. General Masao Baba when he capitulated to the Australians. Several pictures of this aircraft can be seen in the Australian War Memorial photo archive.

This is the first plastic kit of the Ki-54 and for that alone I think Special Hobby should be thanked. This had been an aircraft neglected by companies so far and not as well-known as it may be supposed. Japanese aviation fans will not need my convincing about getting the kit, though, as any kit, it also has its flaws. Recommended to experienced modellers.

Publicado – Published: 9 / 2021

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